El bloqueo geográfico de la clave de Steam infringió la ley de competencia de la UE, según un tribunal

El bloqueo geográfico de la clave de Steam infringió la ley de competencia de la UE, según un tribunal

Valve no ha logrado convencer al Tribunal de Justicia de la Unión Europea de que no infringió la legislación de la UE al bloquear geográficamente las claves de activación en Steam.

También se descubrió que otros cinco editores de videojuegos habían infringido prácticas anticompetitivas: Bandai Namco, Capcom, Focus Home, Koch Media y ZeniMax.

Como recordatorio, la Comisión Europea anunció planes en 2017 para investigar a Valve y a los editores de juegos de PC antes mencionados por presuntas prácticas anticompetitivas.

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Como informamos anteriormentela Comisión sospechaba que los acuerdos entre Valve y los editores infringían las normas de competencia de la UE al restringir los precios minoristas o excluir a los clientes de determinadas ofertas debido a su nacionalidad o ubicación.

La Comisión pretendía averiguar si los acuerdos entre Valve y los editores requerían el uso de claves de activación con fines de bloqueo geográfico, es decir, impedir que los consumidores utilicen contenidos digitales debido a su ubicación o país de residencia.

Ahora, un nuevo fallo de ha llegado a la conclusión de que Valve y los cinco editores habían infringido la legislación de la UE, después de que Valve intentara convencerlo de lo contrario.

Valve intentó afirmar que no había infringido la ley argumentando que los editores tenían derecho a cobrar precios diferentes por sus juegos en diferentes países. Sin embargo, el tribunal lo ha desestimado.

«Al aceptar bilateralmente ese bloqueo geográfico, el operador de la plataforma Steam, Valve y cinco editores de videojuegos para PC restringieron ilegalmente las ventas transfronterizas de ciertos videojuegos para PC que son compatibles con esa plataforma», dijo el tribunal. Esta instancia de bloqueo geográfico se utilizó luego «para eliminar las importaciones paralelas de esos videojuegos y proteger los elevados montos de regalías recaudados por los editores, o los márgenes obtenidos por Valve».

Aquí está la decisión del tribunal con más detalle:

«El Tribunal General considera que la Comisión demostró suficientemente con arreglo a Derecho la existencia de un acuerdo o una práctica concertada entre Valve y cada uno de los cinco editores que tenía por objeto restringir las importaciones paralelas mediante el bloqueo geográfico de claves que permitieran la activación y, en en determinados casos, el uso de los videojuegos en cuestión en la plataforma Steam», afirmó.

«Ese bloqueo geográfico tenía por objeto impedir que los videojuegos, distribuidos en determinados países a precios bajos, fueran adquiridos por distribuidores o usuarios situados en otros países donde los precios son mucho más elevados. Por tanto, el bloqueo geográfico en cuestión no perseguía un objetivo de proteger los derechos de autor de los editores de videojuegos para PC, sino que se utilizó para eliminar las importaciones paralelas de dichos videojuegos y proteger los elevados importes de regalías recaudados por los editores o los márgenes obtenidos por Valve.

«En respuesta a una serie de argumentos presentados por Valve, el Tribunal General también se pronuncia sobre la relación entre el Derecho de competencia de la UE y los derechos de autor. En particular, observa que los derechos de autor sólo pretenden garantizar a los titulares de derechos afectados la protección del derecho a explotar comercialmente la comercialización o la puesta a disposición de la materia protegida, mediante la concesión de licencias a cambio del pago de una remuneración, pero no les garantiza la posibilidad de exigir la mayor remuneración posible o de realizar conductas que puedan inducir a a diferencias artificiales de precios entre los mercados nacionales divididos.

«Esta división y la diferencia de precios artificial que genera son irreconciliables con la realización del mercado interior. Valve tampoco ha logrado poner en duda la calificación general de la conducta colusoria en cuestión como suficientemente perjudicial para la competencia y como restricción por objeto haciendo referencia a los supuestos efectos procompetitivos del bloqueo geográfico en cuestión».

Eurogamer le ha pedido a Valve más comentarios.



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