El príncipe heredero de la organización benéfica insignia de Arabia Saudita compró un tercio de la compañía de juegos japonesa SNK, y está buscando más.

La inversión de 813 millones de riales (162 millones de libras esterlinas) de una subsidiaria de la organización benéfica «Misk» de la Fundación Benéfica Mohammed bin Salman asciende al 33,3 por ciento de las acciones de SNK y valora la empresa en alrededor de 490 millones de libras esterlinas. En una nota para presionarMisk dijo que el acuerdo estipula que comprará otro 17,7 por ciento de las acciones de SNK, con lo que su propiedad pasará al 51 por ciento. Eso le dará una participación mayoritaria.

La fundación Misk ha sido fundamental para el impulso de Mohammed bin Salman para extender su marca al extranjero, y esta inversión es otro paso en esa dirección. Pero seguramente atraerá críticas. El asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi fue atribuido a Salman por la CIA, y Arabia Saudita ha un historial de derechos humanos notoriamente pobre, con la homosexualidad todavía criminalizada con castigos que van desde la flagelación hasta la pena de muerte.

Misk, que se promociona a sí misma como una organización sin fines de lucro destinada a empoderar a la juventud del reino, pero ha sido acusada de ser poco más que un vehículo para pulir la reputación del príncipe heredero, está envuelta en una controversia. En noviembre de 2019 el Departamento de Justicia de Estados Unidos vinculó a uno de sus ejecutivos con el reclutamiento de espías dentro de Twitter. Se dice que Arabia Saudita está revisando las actividades de Misk..

En septiembre de 2019, El guardián informó que la Biblioteca Pública de Nueva York canceló un taller para 300 personas después de las críticas de grupos de derechos humanos después de que surgiera que el evento fue financiado en parte por Misk. En noviembre de 2018, la Fundación Bill y Melinda Gates retiró su financiación, y en julio de 2019, la Escuela de Extensión de la Universidad de Harvard canceló un acuerdo para reservar algunas de sus plazas en la escuela de verano para estudiantes patrocinados por Misk.

Esta no es la primera vez que Arabia Saudita se involucra con los videojuegos. En julio de 2020, El desarrollador de League of Legends, Riot, finalizó un controvertido acuerdo de patrocinio con el proyecto de la ciudad de Arabia Saudita, Neom para el Campeonato de Europa de League of Legends en respuesta a importantes críticas de los fanáticos.

El SNK de hoy no es el SNK de antaño, pero en los últimos años ha lanzado algunos títulos de calidad, incluido el juego de lucha Samurai Shodown y los clásicos portátiles de SNK en Nintendo Switch. Actualmente está trabajando en nuevos juegos de Metal Slug.

SNK aún no ha comentado sobre el acuerdo.



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