Tuve la oportunidad de jugar al nuevo juego de gánsteres de Brenda Romero, Empire of Sin, durante cinco horas el otro día y aprendí varias cosas al respecto.

Aprendí que es un juego sobre moverse hacia arriba y hacia abajo a través de capas. Por eso es difícil llamar a Empire of Sin una sola cosa. A veces se ve como un juego de rol, a veces se parece a XCOM, a veces se parece a Civilization, y estoy seguro de que en un momento incluso se veía como Monopoly, la vista se alejó tanto que los edificios parecían miniaturas de plástico. Pero no puedo llamarlo de ninguna uno de esas cosas porque el encanto reside en que Empire of Sin todas de esas cosas.

Es un juego en el que en un momento puedes llevar a tu equipo por las calles, como lo harías en un juego de rol, marcando misiones en tu diario, hablando con personajes, jugando con construcciones de personajes, intercambiando equipos. Y luego, en el siguiente momento, puede estar en las nubes mirando hacia abajo en el vecindario y trazando un mapa de su territorio.

Luego, te sumerges en los menús y administras lo que tienes. ¿Cuántas cervecerías tienes y cómo es su producción? ¿Puedes cambiar el alcohol allí? ¿Qué tan atractivos son sus bares clandestinos, sus burdeles, sus casinos y hoteles? ¿Qué tan bien protegidos están? Hay gráficos circulares, resúmenes de entresijos, desgloses detallados.

Entonces, estás teniendo una reunión cinematográfica con otro jefe criminal. O estás detrás del escritorio, como Don Corleone en El Padrino, o sentado frente a él como un niño travieso de la escuela, la cámara cambia entre ustedes mientras toma sus decisiones de diálogo. ¿Cómo te atreves a quitarme una de mis raquetas? Como te atreves me hablas asi? ¡Vete a la mierda! Sí, ¡vete a la mierda también!

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Jefes. Tenga en cuenta sus habilidades especiales.

Negociaciones rotas, estás en el combate por turnos de XCOM, pero aún dentro del cuartel general en el que estabas discutiendo, ahora lo ves desde una vista diferente. Hay un orden de turno, puntos de acción y correr de un lado a otro, tratando de encontrar un tiro claro sin recibir un disparo. Gana y el cuartel general es tuyo, y la pandilla contra la que luchas ya no existirá. Le habrás cortado la cabeza a la serpiente. Pero pierde y se acabó el juego para ti también.

Me gusta este salto de capa porque me pica y me da ganas de jugar juegos con enfoques más rígidos. En Civilization, podría pensar: ‘¿No sería genial entrar en estos edificios y ver cómo son, caminar y ver lo que tengo?’ Y en Empire of Sin, puedo.

Puedo entrar en cualquiera de mis raquetas y verlas en acción, gente ocupada en sus asuntos. Puedo hablar con ellos, tomar una copa. Incluso puedo ver cómo cambian los negocios ante mis ojos mientras invierto dinero en ellos, mejorando la decoración o aumentando el número de guardias de servicio allí.

Del mismo modo, puedo impulsar las relaciones con mi equipo de gánsteres. Puedo llegar a conocerlos como lo haría con un juego de rol, incluso emprender misiones de lealtad personalizadas para ellos y promoverlos dentro de mi familia criminal si quiero. O puedo hacer lo que sueño en los juegos de rol y ser dueño de las ciudades por las que camino. Y no solo un edificio: todo el maldito asunto.

Estas capas por sí solas no son nada particularmente especial, ni más detalladas de lo que las has visto en otros juegos antes, pero se complementan y satisfacen entre sí de una manera que nunca antes había visto.

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Las habilidades especiales en acción.

También aprendí que Empire of Sin tiene un corazón juguetón. Es un juego que disfruta de las leyendas de Prohibition America tanto como de la historia en la que se basa, y es mejor por eso. Tiene encanto, una mejilla, y no puedo decirte lo refrescante que es escuchar jaunty jaz de fondo mientras estás fotografiando un lugar.

Me recuerda, este enfoque más grande que la vida, de la civilización, y cómo se manejan las figuras de la historia allí: de una manera un poco caricaturizada, pero aún ampliamente auténtica. Esto es más evidente en las habilidades de los jefes, que son súper ataques dominados. Cada jefe tiene uno.

Cuando yo era Angelo «Bloody» Genna, por ejemplo, una figura real de la historia, podía arrojar cuchillos como Gordon Ramsey en una cocina sucia. ¿Genna podría hacer esto en la vida real? No, por supuesto que no, pero el juego es divertido. Otros jefes hacen cosas como lanzar bates de béisbol a la cabeza como si estuvieran haciendo jonrones, soplar polvo alucinógeno en la cara de los enemigos para controlarlos mentalmente y disparar balas maravillosas que pueden rebotar alrededor de todos los enemigos en la habitación. ¿Realista? ¿Importa?

También hay un poco de transgresión de las reglas con respecto a los propios jefes. ¡Uno de ellos es en realidad la bisabuela de John Romero! Ella es Elvira Duarte, y aunque no existía en Chicago en la década de 1920, sí existía en México por la misma época y, según todos los informes, ella misma era un poco gánster. Brenda Romero le escribió a la tía de John para saber más. «Y la carta que recibimos fue como, mierda», me dice.

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«Entonces, [Elvira] poseído múltiple burdeles. Tenía barras. Y luego, en un momento, gana la lotería y decide seguir adelante. Vende todo ese tipo de cosas y con su dinero construye una capilla para sí misma. Empieza a acoger niños de todas partes. También solía comer carne de serpiente de cascabel. Ella fue temida y amada. Es increíblemente fantástico «.

Entonces Romero trasladó a Elvira a Chicago. Ayudó a traer un poco más de diversidad a la paleta del juego, algo muy importante para Romero. Es por eso que sacaron a la jugadora de la vida real Stephanie St. Clair de Nueva York, y también crearon al jefe ficticio Goldie Garneau.

Otra cosa que aprendí es que hay más matices en Empire of Sin de los que se pueden experimentar en cinco horas. Por supuesto que sí. Aquí hay un juego como Civilization Revolution (yo uso Revolution porque es más ágil que un juego de Civ tradicional y denso) donde eliges una facción, un jefe en el caso de Empire, e intentas completar el juego con ellos. Intenta apoderarte de Chicago. Ni siquiera me hice cargo de un vecindario, y mucho menos de 10 de ellos. ¿Cómo puedo esperar captar los matices de la estrategia en cinco horas?

Mi experiencia fue en realidad de una nota. Sobre todo, corrí calle abajo con mi equipo, buscando edificios que pudiera atacar y, por lo tanto, tomar el control. Atacarlos te lleva al interior del edificio y te pone en modo de combate por turnos, como lo hace el juego cuando se inicia cualquier combate. Por cierto, el combate puede parecer un poco complicado y lento. A veces me costaba seleccionar lugares a los que mudarme, y las peleas tardaban un poco en desarrollarse. Me encantaría que se acelerara un poco, que respondiera con más nitidez y se comportara con un poco más de claridad. Pero hay un ajuste fino reconocido que hacer.

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Luego, suponiendo que tengas éxito en el combate, decides qué sucede con el edificio que atacaste. Si ya es una raqueta, puede mantenerla como está, simplemente retirándola, de lo contrario tendrá que pagar para convertirla en una, o destrozar el lugar. Enjuague, repita.

Incluso cuando salté a salvo a Goldie Garneau, en la mitad del juego, hice casi lo mismo, aunque ella ya tenía docenas de negocios y un ingreso semanal positivo. Pero aún así, parecía estar siguiendo la rutina de encontrar un edificio para tomar el control y luego agregarlo a mi pila. Cantidad sobre calidad, parecía.

No fue hasta que, lleno de confianza, decidí declarar la guerra al cuartel general de Angelo Genna, y me entregaron el trasero, me di cuenta de que me había topado con la curva de aprendizaje en el juego. Tendría que volver a mirar. Mi equipo no estaba lo suficientemente bien equipado, todos necesitarían mejores armas. Mi equipo tampoco era lo suficientemente grande; Tenía cuatro personas, pero podría haber tenido, aparentemente, 10. Pero necesitaría una mayor notoriedad para contratar a otros gánsteres.

Y mi imperio, aunque era más grande, todavía no proporcionaba lo suficiente. ¿Y estaba equilibrado? Cuando hablé con Romero Games después de jugar, me di cuenta de que no había prestado atención a crear sinergias entre los edificios que poseía. Podría haber tenido Three of a Kind, Straight, Full House, ¿ves a dónde va esto? Y si colocaba un hotel cercano, los recargaría a todos, la gente de mi puerta canalizaría a los invitados a mis raquetas.

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Tampoco me di cuenta de que tenía que adaptar los tipos de alcohol para que coincidieran con los niveles de prosperidad del vecindario, y que podía arruinar los niveles de prosperidad de otros vecindarios disparándolos. Y como no me aventuré demasiado lejos, no sentí las alianzas entre pandillas o las guerras declaradas por grupos, ni nada de eso.

Así que estás empezando a ver, espero, que hay mucho más en Empire of Sin de lo que parece. Brenda Romero lo describe como una «sopa de sistema» y me encanta la descripción. Tú controlas los ingredientes. Los arroja y revuelve y cada vez que sirve un tazón de algo nuevo. Ese es el plan. Y no tenemos que esperar mucho para probarlo.

Empire of Sin se lanzará el 1 de diciembre en PC, PS4, Xbox One y Switch. También se ejecutará en PlayStation 5 y Xbox Series S / X.



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