Las cosas buenas llevan tiempo, dicen, lo cual es cierto. Algunas cosas geniales pueden tomar una edad literal, saludándote en su fiesta de lanzamiento inaugural con una barba rala gigante, cabello salvajemente descuidado y una montaña de Pot Noodles a medio comer esparcidos por el piso.

De todos modos, a fines del año pasado, mi mejor amiga (no, no sabía que todavía escribía cosas así), la Sra. Aoife Wilson y yo nos encargaron un podcast llamado Este juego cambió mi vida. Para BBC Sounds nada menos * desempolva el polvo imaginario de las hombreras imaginarias *.

Fue un gran día. Quiero decir, vamos, ¿con qué frecuencia en la vida primero obtienes una comisión de la BBC (un proceso difícil y siempre largo), en segundo lugar, conoces a personas cuyas vidas han cambiado para siempre debido a algo que amas y, en tercer lugar, lo logras? ¿Con alguien que ha comido más Dominos con resaca contigo que cualquier otro compañero que hayas tenido?

La comisión en sí, como mencioné, fue un proceso largo. Pilotamos, mucho, y lo hemos estado haciendo durante aproximadamente un año para llegar a ese punto. Los juegos siempre son tratados de manera un poco extraña por los principales medios de comunicación (como todos ustedes saben). Durante mi carrera, me encargaron muchas cosas casualmente y cuando las cosas no son un éxito inmediato, tienden a pensar: ‘Bueno, hemos hecho un juego’ y se dan por vencidos. Eefs y yo queríamos que ese no fuera el caso esta vez. Sabíamos que los podcasts de juegos tienen un lugar para los jugadores dedicados y para la corriente principal por igual. Y con esta idea sentimos muy fuertemente que estábamos en un formato ganador.

Después de tomarnos el tiempo para hacerlo tan bien como pensamos posible, finalmente pudimos hacer el programa del que habíamos hablado, ya que la barba era más una sombra que picaba a las cinco en punto. Teníamos un productor apasionado, Nathan, que estaba tan dedicado como nosotros a hacer que este espectáculo funcionara. Así que juntamos todas las historias asombrosas de las que habíamos escuchado susurros y Nathan fue a buscar a estas personas como un detective Catfish Creepypasta.

Esto2

Nuestro primer episodio (en realidad no es el primero que se lanza) es bastante emocionalmente pesado. Tapete: Compañeros espaciales y ratas de combustible. Cuenta la historia de cómo toda una comunidad de jugadores de Elite Dangerous se unió (los creadores de juegos y los jugadores) para unirse al sobrino de Mat, Michael, cuando más los necesitaba. No creo que Aoife o yo estemos preparados de ninguna manera para la historia que está a punto de desarrollarse ante nosotros. Una historia tan profundamente triste de la vida de un niño que fue socavada agresivamente, pero finalmente la erupción de la verdadera alegría y el espíritu de bondad humana justo cuando las cosas no podían ser peores. Debo ser honesto, estoy pensando en esta historia. Para aquellos de ustedes que han escuchado el pod, pueden ver por qué esta fue una forma bastante desgarradora de comenzar la serie. Desafío a cualquiera de ustedes a que no diga que tiene algo en el ojo cuando lo escucha.

Después de jugar un poco con el formato después de este episodio, decidimos extender las entrevistas y contar la historia entre nosotros. Ahora, estoy siendo totalmente honesto: nuestro productor no quería que supiéramos nada sobre a quién estaba entrevistando la otra persona, de modo que cuando nos sentamos en la cabina para grabar, todas las reacciones que escuchas son genuinas. Él se sintió tan fuertemente acerca de esto que nos prohibieron hablar entre nosotros sobre la cápsula y nos hizo entrar en entradas separadas. Como estrellas del pop de bandas de chicos que se desvanecen con esas pesadas virutas en los hombros, lo suficiente como para hacerlos mirar permanentemente el ombligo.

La serie no fue del todo triste. Hablamos con un chico que jugó tanto con Kerbal que terminó con un trabajo en la NASA (esto es un gran combustible de munición para cualquier adolescente que esté en desacuerdo con un padre sobre los juegos). Investigamos encontrar el amor en Warcraft. Descubrimos cómo uno de los mejores campeones de juegos de lucha competitivos del mundo vivía en secreto, y cómo un hombre escapó de Siria en un barril de petróleo e hizo un juego sobre esta experiencia profundamente traumática.

Kerbal

Y también logramos que Charlie Brooker entrara, pero eso fue principalmente porque, ¿qué es un programa de juegos sin él? Fue tan asombroso, tonto y asombroso como te imaginas. Una parte de mí sintió que debería arrodillarme con asombro, ya que él realmente es el Nostradamus de nuestra generación. En el este de Londres vivo en un perma-ep de Nathan Barley. Incluso Elon Musk la otra semana estaba tratando de convencernos de que su nuevo Neurolink ‘no es Black Mirrory’ en absoluto, mientras mencionaba Black Mirror, de modo que incluso si no lo estábamos pensando antes, ahora estamos potencialmente aterrorizados. Además, su elección de usar cerdos no ayudó. Intente eliminar esa memoria Black Mirror de su Neurolink.

Lo que más me sorprendió de hacer este podcast fue la amplitud y los temas que terminamos cubriendo. Quiero decir, diablos, he trabajado en juegos durante más de diez años y ahora saber los juegos tienen el poder de cambiar vidas. Nunca supe realmente en la medida en que puedo. Quiero decir, si lo piensas, estadísticamente hablando, por supuesto que debe haberlo hecho. Pero los números versus ver a personas reales siempre es algo completamente diferente. Es como cuando piensas en inmigración. Los números son poderosos, pero ¿escuchar la historia de Abdullah en el podcast, de huir de Siria de primera mano? El terror, el miedo, el poner tu vida en manos de otra persona, y mientras puedas decir ‘Estoy seguro de que estará bien’, mientras cierran ese barril de petróleo y te arrastran a través de un río, nadie puedo decir que serían geniales, sin importar qué tan bien conozca a la persona que cierra esa tapa. Esa historia no ha cambiado mi perspectiva sobre la inmigración, solo la ha fortalecido. Siempre sentí que nadie saldría de su casa a menos que realmente tuviera que hacerlo. Ahora estoy totalmente seguro de ello. ¿Quién diablos no se pondría a sí mismo y a su familia en una posición tan peligrosa para viajar a una nueva tierra solo para enjuagar su sistema de salud o social? No puedo reclamar el subsidio si estás muerto.

Creo que para comprender completamente cuánto cambió mi vida este podcast, es necesario saber un poco más que por qué el podcast en sí fue tan poderoso. El efecto que las historias tuvieron en mí fue amplificado por otra comprensión y reflexión sobre mi propia vida al mismo tiempo. Eso viene en forma de un Aoife Wilson.

Eefs y yo nos conocimos hace mucho tiempo en una empresa llamada Ginx. Yo estaba presentando un programa de televisión para ellos llamado Gameface, y Aoife fue uno de los rudos críticos que trajeron. Trabajar en un ambiente tan lleno de tipos fue suficiente para que nuestros tirones gravitacionales se sincronicen entre sí. Pero fue más allá de un simple tipo de amistad de ‘Dios nos ayude, estamos solos en una balsa salvavidas juntos’.

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Éramos una empresa bastante bebedor en un mundo de juegos muy (todavía muy) bebedor. Eventos interminables a veces tres veces a la semana (¿recuerdas salir y gente?) Éramos las pocas mujeres de esa generación de juegos, junto con otras cuatro mujeres inicialmente, navegamos juntas los siete mares de los juegos, montando las olas del sexismo y la ignorancia en una barco grande que usa ocasionalmente los remos para golpear a la gente en la cabeza y luego se ríe de ello debajo de la cubierta. Ser los únicos pocos y estar unidos en una amistad fue un momento increíble. Se sintió tan liberador en cierto modo, como si fuéramos adolescentes de nuevo y todo fuera posible mientras estuviéramos juntos.

Entonces la vida pasó, por supuesto. Nuestras carreras nos llevaron en diferentes direcciones, seguimos siendo amigos cercanos, pero no amigos que trabajaban juntos como en aquellos primeros días embriagadores y hedonistas. Salte al pod que se encargó después de tanto tiempo y realmente me sentí nervioso por trabajar con Aoife nuevamente. Lo cual es estúpido en retrospectiva, pero había pasado mucho tiempo y su rudeza solo se había expandido exponencialmente a proporciones bíblicas. (Si estás aquí en Eurogamer, entonces ya sabes la leyenda que es Aoife; esto no es noticia).

Sin embargo, mis preocupaciones eran infundadas, por supuesto.

Recuerdo estar sentada en el estudio de New Broadcasting House frente a ella escuchándola contar una historia apasionante en la que intervine con un comentario estúpido y pensando … esto es todo. De esto se trata la vida laboral, estoy en la cima en este momento. No creo que pueda pedir más.

No hay muchas ocasiones en la vida en las que puedas (te paguen y) trabajes con tu mejor amigo. Estar tan a gusto en un estudio porque la persona sentada frente a ti te conoce mejor de lo que probablemente te conoces a ti mismo. Hablar con un abandono casual, ser verdaderamente tú, en el trabajo y ser esa versión de ti mismo saca la mejor versión de ellos también.

Este juego cambió mi vida muestra algunas de las increíbles formas en que los juegos han cambiado la vida de las personas para mejor. La única historia que me olvidé fue la mía. Ese juego me ha traído no solo una carrera que amo profundamente, sino también amistades que hacen que valga la pena vivir mi vida.

Las cosas buenas, de hecho, llevan tiempo. Pero para que sucedan grandes cosas, definitivamente necesitas un amigo para el viaje.



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