La ciudad invisible al 99%, un nuevo libro de Roman Mars y Kurt Kohlstedt et al, pertenece al estante junto a la electrizante A Burglar’s Guide to the City de Geoff Manaugh. Son de muy diferentes tamaños, así que agárrate a algo porque se verá extraño, pero no te preocupes demasiado: una estantería debe ser un revoltijo, un horizonte.

De todos modos, este no pasará mucho tiempo en el estante. Normalmente, revisaría un libro después de terminar de leerlo, pero quiero que este dure y me niego a leerlo de principio a fin. The 99% Invisible City es un libro para tener a mano siempre que haya que reclinarse y meditar. Guárdelo junto a un sofá o un Strandmon.

99% Invisible es uno de esos podcasts que parece que siempre ha estado ahí. Siempre que resulta que, sorprendentemente, sé algo interesante, siempre es por esta divertida y curiosa serie sobre diseño y urbanismo. ¿Sabías que Nueva York casi no tiene callejones? ¿Sabías que la mayoría de los tubos de neón se moldean a mano? ¿Sabía acerca de ese extraño lugar en el estado de Washington al que solo se puede llegar a través de Canadá y que está destinado a ser el lugar al que se envía a las personas de protección de testigos? Todo esto se reduce al 99% de invisible.

Es un podcast que se siente un poco como un club; sospecho que Roman Mars, el creador, fomenta este sentimiento a propósito. ¡Qué club! Historias e información fascinante zumbando de un lado a otro cada semana. Ahora el club tiene su propio libro, un precioso libro de tapa dura que puedes usar con confianza para aturdir a un intruso o para abrir una puerta normanda que no te ayuda. (El 99% de la ciudad invisible pertenece al mismo estante que El diseño de las cosas cotidianas también, obvio.) Me encantó este libro incluso antes de abrirlo. El peso de la capa de cebolla. El negro, el blanco y amarillo esquema de color. La promesa de golosinas.

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En el interior, la ciudad y su diseño se abordan desde todos los ángulos, se presentan en grandes encabezados como Inconspicuous y Conspicuous e Infraestructura y Arquitectura, y se cortan y se cortan en cubos en cosas como Ubicuo, Signage e Interventions. El placer de escuchar el podcast es que nunca se sabe a dónde lo llevarán a continuación. Por eso creo que deberías resistir la tentación de ir de adelante hacia atrás aquí. Abanique, agite y luego salte.

Hace un momento leí una historia de terror adecuada sobre las puertas giratorias, y luego una cosa sobre las primeras cerraduras adecuadas y la competencia para abrirlas, y otra cosa sobre las escaleras de incendios que me recordó lo inútiles que son para muchas personas con discapacidades. Ese es el placer de sumergirse: visitas una página y luego lees un grupo de pequeños artículos sobre el mismo tema. Y luego te mudas a otro lugar. Es como ir de un barrio a otro en metro.

La mayoría de los pequeños ensayos aquí son así: perfectos para cinco minutos. Pero luego cinco minutos se convierten en diez, veinte y estás mareado y maravillosamente perdido. No leas esto si estás subiendo correctamente al metro, creo: muchas paradas perdidas.

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Hablando de cosas que faltan, he escuchado el podcast durante años, pero fue solo mientras leía el libro que creo que finalmente entendí por qué el trabajo de este equipo que mira el diseño y la arquitectura y el mundo a nuestro alrededor, por qué este trabajo que hacen se siente tan relevante para alguien que pasa sus días jugando videojuegos. El subtítulo del libro habla sobre el «mundo oculto del diseño cotidiano», y creo que me he dado cuenta de que si juegas mucho, dentro de los juegos que juegas, muchas de estas cosas cotidianas no están muy ocultas. nunca más.

En otras palabras, los aspectos interesantes del paisaje suelen ser visibles en un 99 por ciento en los juegos. Los juegos parecen ponernos en un espacio mental en el que estamos casi cómicamente en sintonía para detectar y fijarnos en las cosas sobre las que se escribe en este libro. Cerraduras y llaves, escaleras de incendios y caminos del deseo, la forma en que las ciudades crean movimiento y la forma en que son dinámicas y pirateables. Los juegos nos piden que miremos los lugares y los sistemas como cosas con las que se puede jugar, representan los detalles como si fueran juguetes, y así nos convierten en perros de caza de detalles de todo tipo. No puedo creer que modelaron esa escalera de incendios. No puedo creer que el inodoro se descargue. Me pregunto si puedes subir a ese techo o atravesar esta puerta. Aquí hay una virtud singular de los juegos que existía hasta ahora, bueno, era 99 por ciento invisible para mí.

El otro punto que persiste en mí es el de las personas con discapacidades y las escaleras de incendios, por extraño que parezca. Ahora que pienso en 99% Invisible, lo que se destaca no es la variedad de ideas que combinan, sino la minuciosidad con la que las examinan, su falta de voluntad para ser ciegos o ignorantes, su deseo de atraer a todos con sus pensamientos. Este libro es amplio, inclusivo, serio, estimulante y brillante. Recuerda que llega Navidad porque vas a querer conseguirlo todos.



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