Pensé que los casi 20 años que esperé a Shenmue 3 se acercaba a algún tipo de récord, pero esto, esto es otra cosa. Jetboard Joust, que acaba de llegar a Steam a fines de la semana pasada, es una secuela de Skateboard Joust de ZX Spectrum, lanzado allá por 1988. Sin embargo, es justo decir que no había tanta gente esperando con ansiedad este seguimiento particular.

«Sí, fue un poco basura», admite James Closs, desarrollador de Skateboard Joust, me dice unos 30 años después. «Quiero decir, esa es parte de la razón por la que comencé a hacer esto, fue una broma, porque Skateboard Joust no era muy bueno».

Skateboard Joust se hizo cuando James tenía 16 años. Nunca había jugado a Joust, el juego en el que se inspiró, pero había visto una captura de pantalla una vez. Nunca había montado en patineta, pero sabía que estaba de moda, así que diseñó un juego para capitalizar la tendencia. En aquel entonces, el término cebo de abuela solía ser usado, un juego diseñado para engañar a la gente para que comprara a sus nietos. Por la propia admisión de James, Skateboard Joust bien podría haber encajado en el término.

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Comenzó a codificar con el ZX Spectrum que su padre compró a casa del trabajo; después de haber agotado los juegos disponibles, comenzó pirateando el mapa de niveles en Jet Set Willy para un proyecto que se transformó en Subterranean Nightmare. Obtener juegos publicados en ese entonces solía ser mucho más simple. Mucho, mucho más simple: es cómo un joven de 16 años con poco dinero en efectivo podría decidir hacer dinero rápido al noquear un videojuego, que es de lo que se trataba Skateboard Joust.

«Simplemente enviábamos material a los editores y había un gran mercado para ello», dice. «A veces íbamos a ferias comerciales y cosas así, que en realidad no había mucho de eso».

Entonces, ¿fue solo un caso de enviar una cinta en un sobre y esperar a recibir un cheque?

«En realidad, bromeando a un lado, no estaba tan lejos de eso. Ya sabes, era mucho más simple en ese entonces. Enviaste un sobre, y luego recibiste un cheque razonablemente grande. Creo que me pagaron dos y quinientas libras para Skateboard Joust, que era una cantidad significativa de dinero en ese entonces. Me duró hasta el final de mi viaje universitario, el dinero que gané con eso. Y ya sabes, compré un automóvil.

«Nunca recuperé mi anticipo. Curiosamente, el otro día estaba mirando algunos videos en YouTube, y me encontré con una persona que había hecho los puertos de Commodore 64. Resultó que en realidad les pagaron más que a mí por el juego original «.

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El juego y sus varios jefes son ricos en referencias.

Sin embargo, Skateboard Joust tiene sus fans. Hay algunos juegos confusos de YouTube de personas que no habían captado la mecánica central: «mucha gente ni siquiera se da cuenta de que puedes saltar del tablero para matar cosas», dice James. «No es un gran juego de todos modos, pero si ni siquiera lo entiendes, probablemente te parecerá terrible», aunque algunos pueden ver sus méritos. Sin duda, el propio James todavía le tiene cariño.

«A pesar de que no era muy bueno, siempre pensé que había algo en esa mecánica central del tipo saltando de la patineta y armando la patineta cuando estaba fuera de ella. Y pensé, nunca había visto eso. en un juego. Siempre pensé que había algo genial en eso. Y entonces pensé, bueno, ¿por qué no rehacer eso, pero en realidad hacer un buen juego esta vez y tratar de reequilibrar parte de mi karma de juego? «.

Ahí es donde entra Skateboard Joust. James pasó los años intermedios trabajando en diseño gráfico, marketing digital y luego en desarrollo móvil, antes de volver al punto de partida. «Cuando el cambio llegó a los teléfonos inteligentes, sin embargo, no estaba tan enamorado de la forma en que funciona el mercado, empujando a la gente por la ruta de las compras dentro de la aplicación y los anuncios en el juego; eso no es de lo que se tratan los juegos para mí. Así que Hice el paso lateral para hacer cosas para PC y, con suerte, para consolas, y aquí estamos cinco años después. Me tomó un poco más de lo que esperaba «.

Jetboard Joust retoma a su predecesor, con su idea central levantada al por mayor, pero todo lo demás a su alrededor es muy diferente. «La inspiración clave son esos juegos de arcade de principios de los 80, y se trata de esta sensación que obtuve de ellos en lugar de tratar de recrearlos servilmente, lo que realmente no veo el sentido en eso. Me imagino estar en algún lugar entre los 11 años y 15 jugando Defender en los baños locales, ya sabes, y en realidad fue un asalto sensorial total «.

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Jetboard Joust hace lo de Defender muy bien (incluso existe la opción de jugar con la configuración de control original de Defender, en caso de que seas masoquista) y agrega suficientes ideas propias a lo largo del camino para que valga la pena: hay actualizaciones y árboles de habilidades y mucho estilo, además de esa mecánica de justas que regresa que te brinda un momento de emocionante liberación mientras disparas tu tablero contra los enemigos. Es un placer ver a alguien volver a una idea que tuvo hace más de 30 años y esforzarse por hacerle justicia, y Jetboard Joust hace mucho más que eso. Es un juego que puede decir que su creador ha estado obsesionado por algún tiempo. «Bueno», dice James, «probablemente ha tomado años lo que el original le llevó meses crear».

Es un mercado muy diferente en el que Jetboard Joust también se está lanzando. «Bueno, la gran diferencia en general es que ahora se trata tanto de su marketing», dice James «Incluso cuando estaba haciendo juegos para teléfonos con funciones, podías publicarlo y estar bastante seguro de que sería aceptado porque el listón de entrada era bastante alto … Ahora, el listón de entrada es bastante bajo; hay una gran cantidad de basura por ahí. Se trata mucho más del marketing, de ser visto y de cómo se percibe el producto, en lugar de simplemente hacer un buen juego y esperar que el hecho de que sea un buen juego signifique que se venderá solo «.

Jetboard Joust es un buen juego, afortunadamente, es uno que he disfrutado teniendo ráfagas rápidas aquí y allá, perdiéndome en sus excesos de arcade, y definitivamente es una mejora considerable en el Skateboard Joust original. Y dentro de dos juegos, quizás James tenga una serie en sus manos … «Sí», dice. «No estoy seguro si quiero inscribirme en eso …»



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