Los Game Awards nunca representarán a nuestra industria de la manera que necesita, entonces, ¿qué sigue?

Los Game Awards nunca representarán a nuestra industria de la manera que necesita, entonces, ¿qué sigue?

Desde su creación en 2014, los Game Awards nunca han sido del todo bienvenidos en el mundo de los videojuegos, pero este año la respuesta se ha sentido, si no diferente, al menos más prominente. Hay una sensación innegable, al despertar después de la ceremonia y el anuncio de anoche, de que los desarrolladores en particular están profundamente frustrados.

Naturalmente, hay salvedades. En 2023, la industria todavía se debate regularmente sobre todo tipo de cosas, desde si los community managers y los relaciones públicas internas cuentan como desarrolladores de juegos hasta, como nos recordó Dave the Diver, qué cuenta exactamente como un juego independiente. No esperaría más unanimidad sobre el tema de The Game Awards como lo haría con cualquiera de ellos. Pero definitivamente hay un coro de descontento prominente, ruidoso y absolutamente imperceptible, y definitivamente es más ruidoso e incluso menos ignorable este año que antes.

Podría decirse que el llamado más destacado proviene de la propia Future Class de The Game Awards, una especie de premio 30 menores de 30 con mentalidad inclusiva nominado cada año por pares de la industria, con el grupo descrito como los «individuos inspiradores que representan a los brillantes, audaces y futuro inclusivo de los videojuegos». Un par de semanas antes del evento de este año, más de la mitad de todo el grupo Future Class (79 de los 150 miembros, antes de que se agregara la clase 2023) se unió a casi 3000 desarrolladores adicionales para firmar una carta abierta a los organizadores de los premios.

Dirigido al fundador de los premios, presentador y rostro general de TGA, Geoff Keighley, a la directora de Future Class, Emily Bouchoc, y a «todo el equipo de The Game Awards», Future Class solicitó una plataforma para una declaración sobre la crisis de Gaza, en parte en respuesta a Thirsty Suitors. La escritora Meghna Jayanth renunció a su papel de presentadora, cuando era Se le impidió hacer una «declaración política» en otra entrega de premios. semanas antes.

«No nos eligieron como símbolos de lo que es actualmente la industria del juego, sino de lo que podría ser: un lugar de trabajo diverso, inclusivo y solidario», escribieron. «Una fuerza positiva en el mundo que puede influir en miles de millones de personas. Queremos agradecerle sinceramente la confianza que nos brindó al nominarnos.

«Al igual que muchos de nuestros pares, estamos consternados por los crímenes de guerra de los que el pueblo palestino es víctima y lamentamos la pérdida de tantas vidas civiles. A ese dolor se suma el conocimiento de que nuestra industria está desempeñando un papel en esto. … Sin embargo, cuando Meghna Jayanth quiso abordar este tema en su discurso en los Golden Joysticks Awards de este año, la instaron a guardar silencio. Con el estado actual de la industria de los videojuegos, el silencio es un mensaje. El silencio es un apoyo tácito. El silencio es deshumanización de las vidas palestinas.»

También se puede rastrear el descontento un poco más atrás, en el Summer Games Fest de este año, también presentado y organizado por Geoff Keighley, donde enfrentó importantes críticas por no presentar a una sola mujer en el escenario. Keighley respondió señalando esto como «una bandera justa», y que una mujer Originalmente debía aparecer en algún momento, durante el programa de dos horas. (Una breve revelación aquí: Eurogamer es actualmente propiedad de ReedPop, originalmente el organizador del E3 de este año, que anteriormente ocupó el espacio de anuncios de SGF en junio).

Volviendo a The Game Awards, y más descontento: fuera del espectáculo, una pequeña multitud de manifestantes se reunió para resaltar el impulso continuo de los trabajadores sindicalizados del juego SAG-AFTRA que actualmente buscan mejores negociaciones contractuales y, en general, también promueven la sindicalización y critican la ola de despidos sin precedentes. que han golpeado a la industria este año. Mientras tanto, en el interior, desarrolladores destacados como el legendario director de Zelda, Eiji Aonuma, o el director de Baldur’s Gate 3, Swen Vincke, fueron ahuyentados del escenario con carteles que decían «WRAP IT UP» después de apenas 30 segundos de discursos (en el caso de Vincke, justo cuando se estaba tomando un momento). en honor a un compañero desarrollador de Larian, el líder cinematográfico de Baldur’s Gate 3, Jim Southworth, quien falleció el mes pasado.

El resultado ha sido nada menos que furia. jayanth retuiteado un artículo de Paste hoy que calificó a The Game Awards como «un fraude… es muy fácil ignorarlos, y todos deberían hacerlo de ahora en adelante». Clay Murphey, escritor principal de Control y desarrollador de Alan Wake 2, Remedy, llamó a los premios «una broma», por saltarse el reconocimiento de los años de trabajo de los desarrolladores «sólo para reproducir 10 minutos de anuncios insulsos… Si esta va a ser la gran entrega de premios de nuestra industria, entonces deberíamos exigir algo mejor».

JC Lau, miembro de Future Class y desarrollador ganador de múltiples premios en el nuevo estudio triple A Probably Monsters, escribió que los premios «tienen que generar dinero publicitario de alguna manera», junto con una copia de las reglas sobre discursos de 30 segundos (Consecuencias anotado que se podrían haber dado la friolera de 13,5 discursos de aceptación en el tiempo que el viejo amigo de Geoff Keighley, Hideo Kojima, habló en el escenario sin límite). Mientras tanto, Josh Sawyer, director de Pentiment y director de diseño de estudio de Obsidian, llamado The Game Awards «una acusación vergonzosa de un segmento de la industria desesperada por la validación a través del poder de las estrellas con poco respeto por los desarrolladores a los que supuestamente está honrando». El franco director de The Last Worker y C-Smash VRS, Jörg Tittel, respondió: «Jodido».

Nada de esto quiere decir que no sea positivo, a su manera, que los desarrolladores reciban algún reconocimiento, aunque sea breve, en un gran escenario frente a lo que ahora es la reunión anual más grande de sus pares. Tampoco es que las personas que asistieron no lo hayan pasado bien: hay suficientes fotos de los desarrolladores de Larian disfrazados de osos, y publicaciones igualmente optimistas con ganadores encantados en la fiesta posterior, para saber que habrá muchos premios bien merecidos. resacas y equipos legítimamente encantados que se despiertan junto a sus trofeos. Esta industria es conocida por el costo que cobra a sus trabajadores y por la rareza de las ocasiones en que muchos de ellos se reúnen en una habitación.

Sin embargo, los Game Awards no son lo que muchos desarrolladores de videojuegos quieren, que como han dejado claro durante las últimas semanas es una plataforma, una ocasión de agradecimiento compartido y, sobre todo, de representación de los desarrolladores de juegos como realmente son: a menudo, como hemos descubierto: artistas e ingenieros dedicados, sobrecargados de trabajo, políticos y, en ocasiones, radicales. Personas inspiradoras que representan un futuro brillante, audaz e inclusivo.. Pero también hay pocas razones para creer que The Game Awards cambiará.

Tanto en The Game Awards como en el Summer Games Fest, por ejemplo, los editores pagan cantidades sustanciales de dinero para que sus avances se muestren como parte de las numerosas pausas publicitarias, «estrenos mundiales» y carretes chisporroteantes. Eso significa que las organizaciones que financian el evento en sí también podrían ser las mismas organizaciones que se asustan con, digamos, declaraciones políticas sobre conflictos internacionales. O sobre lo terrible que es que los desarrolladores no estén sindicalizados, o que sólo en 2023, alguien ha despedido a casi 10.000 de ellos.

También significa que el evento, si quiere seguir generando la cantidad de dinero que genera, debe seguir atrayendo un gran número de miradas cada año. Por eso, se podría suponer, la superestrella de las películas Dune y Wonka y rompecorazones de la Generación Z, Timothée Chalamet, fue la persona elegida para presentar el premio definitivo al Juego del Año este año, a diferencia de, digamos, uno de los pares de la industria de Swen Vincke. Y todo eso retroalimenta el mismo problema tan sucintamente resumido por Josh Sawyer: Los Game Awards encapsulan perfectamente la sensación de que algunas partes de esta industria siguen desesperadas por legitimidad y validación del resto del mundo.


El gráfico de los Game Awards del anuncio de que Timothée Chalamet entregaría el premio al Juego del año.  El retrato de Chalamet está en el centro de una imagen negra y naranja.
Credito de imagen: Los premios del juego.

Este es el mismo problema que frecuentemente plantean en tono irónico los periodistas cuando aparece un artículo en una publicación importante – o un representante de un organismo comercial aparece en las noticias de la noche – y dice el clásico: «¿Sabías que los videojuegos son grandes negocios?», y tiene algo que ver con que valen más para la economía que el cine y la música combinados. También es el mismo problema que frena a algunos juegos y, en ocasiones, a los desarrolladores que se respaldan. La noción de que los videojuegos siguen siendo objeto de burla… Es cierto que a veces es muy cierto, por parte de aquellos que están fuera del mundo de los videojuegos, y la conclusión de que nunca serán tomados en serio hasta que esas personas sean ganadas. El error, por supuesto, es pensar que alguna vez se podrá ganar a esas personas. O que las opiniones de esas personas importan.

En cuanto a los premios, apuesto a que la alternativa debe ser algo construido íntegramente por desarrolladores. Y ya hay ejemplos, con sus propios problemas y advertencias, por supuesto, como los premios DICE o los premios IGF y Game Developers Choice en GDC. Incluso entonces, hay una razón por la cual los Oscar tienen una crisis existencial cada año, con una preocupación perpetua sobre cómo se organizan, cuánto tiempo dedican a los ganadores (45 segundos por discurso frente a los 30 de los TGA, por cierto) y si algunos premios incluso se televisan. No sería descabellado sugerir que siempre habrá problemas con cualquier tipo de premio.

Aún así, aquí el problema sigue siendo la continua necesidad de relevancia, que, al igual que el deseo de un adolescente un poco torpe de ser considerado genial, es en cierto modo la causa del problema en sí. Cuanto más intentas parecer genial, creo recordar que me dijeron, menos genial te ves. En el caso de The Game Awards, cuanto más intentas que la gente te tome en serio, menos serio pareces. La solución es una ceremonia de premios que, en lugar de buscar aprobación externa, refleje ese objetivo más amplio que siempre han tenido los mejores desarrolladores de la industria, como los desarrolladores de Larian, Remedy o Nintendo: hacer algo que sea brillante para sí mismo. razones. Siga haciéndolo y el resto del mundo empezará a preocuparse por sí solo.



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