Soy un pescador nocturno que se balancea arriba y abajo en mar abierto. De repente, un barco más grande aparece en la oscuridad junto a mí. El hombre más joven a bordo me saluda. Puedo ver la culata de una escopeta que sobresale de su espalda. «No has visto inmigrantes aquí, ¿verdad?» me pregunta (palabras en ese sentido). «Solo que hemos tenido informes …»

La cosa es que tengo.

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Soy un dibujante retirado sentado en mi mesa con mi pareja y otra persona: un niño, un niño al que acabamos de golpear con nuestro coche. Está bien, gracias a Dios, pero no puede estar aquí. No tiene permitido estar aquí. Se supone que debemos entregar a personas como él a las autoridades. Si no lo hacemos, podríamos ir a la cárcel.

Fuera de la ventana, sin ser vistos por nosotros, se acercan siluetas de figuras.

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Soy una dama detrás de un escritorio, en una habitación en lo alto de un bloque con vista al centro de Londres. Hay grandes protestas abajo. El hombre que está en la habitación conmigo, mirando por la ventana, los está coordinando. Estoy ejecutando comunicaciones. Queremos mantener las cosas civilizadas, pero los alborotadores, que aparecieron de la nada, están causando problemas.

La policía avanza. Estamos acorralados.

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pescador nocturno

¿Qué haces? Es la misma pregunta en todos estos escenarios. Estás en la piel de alguien mientras toma una de las decisiones más importantes de su vida. ¿Dices la verdad en el agua? ¿Entregas al chico del accidente de coche? ¿Acusas a la policía?

Decida lo que decida, las consecuencias se extienden por los escenarios posteriores. Todos están vinculados. Todos giran en torno a un tema común: ese chico, ese hombre. Una persona, un refugiado llamado Adi. Pero más específicamente, giran en torno a las actitudes de Gran Bretaña hacia él, y más allá de eso, las actitudes del mundo.

Eso es inusual de escuchar. No estamos acostumbrados a que los juegos sean abiertamente políticos. Por lo general, la gente de relaciones públicas corre en sentido contrario gritando «¡No somos políticos! ¡No somos políticos!» en un esfuerzo por evitar controversias y enfrentamientos. Pero estos juegos los cortejan intencionalmente. Estos juegos están directamente inspirados en el trato inhumano de los inmigrantes que llegaron al Reino Unido durante el año pasado. Están directamente inspirados por las increíbles elecciones presidenciales de Estados Unidos, por las protestas de Black Lives Matter, por las protestas de Hong Kong, por todas las protestas que estallaron este año. Estos son juegos diseñados para hacernos pensar en estas cosas.

«En los juegos, en general, decir algo político es algo que una gran parte de la audiencia toma como algo malo», me dice Anthony de Fault, uno de los dos creadores clave de los juegos. «Y terminas, de manera realista, con masas de entretenimiento que no dicen absolutamente nada y, en el mejor de los casos, usan cosas políticas como escenario».

No solo quiere que los juegos aborden estos problemas, sino que se comporten como llamadas a la acción dentro de ellos. «Ha habido cosas que han hecho eso por mí», agrega. «Necesitaba darme una bofetada y decir, ‘Joder, sal de tu culo y ve y haz algo al respecto’. Eso es lo que quiero que hagan los juegos «.

theoutcastlovers

La idea se materializó después de que GDC fuera cancelada en la primera ola de la pandemia de coronavirus, en marzo de este año. De Fault y su socio comercial Richard Tongeman se dirigieron allí para lanzar un juego diferente a los editores, pero nunca tuvieron la oportunidad. Las perspectivas se evaporaron, la pareja giró hacia otra cosa, algo que conocían, algo que podían conseguir rápida y simplemente en aproximadamente una semana.

La tecnología para la que habían hecho su juego de detectives noir Ring of Fire (inspirado en los propios antecedentes problemáticos de De Fault) significaba que tenían tecnología utilizable y una plantilla para contar una historia. Todo lo que necesitaban era un tema. Cue la política del Reino Unido y Priti Patel repele a los inmigrantes con un Comandante de Amenaza del Canal Clandestino naval recién nombrado. Nació The Night Fisherman, el primero de los escenarios que describí anteriormente.

Recibió buenos comentarios, así que lo pulieron y lo lanzaron. Todo tomó alrededor de un mes. Lo que no esperaban era que su pequeño juego se convirtiera en un punto focal para El enorme paquete de lucha por la justicia racial de Humble, creado a raíz de la muerte de George Floyd. «Parecía resonar con alguien que lo estaba curando, y lo dieron, de los 8000 juegos o lo que sea [in it] – Le dieron el primer lugar en la página. «El resultado fue un enorme foco de atención en el juego.» Conseguimos una cantidad ridícula de exposición. Tuvimos como 30.000 personas en el juego «.

Casi de la noche a la mañana pasaron de «trabajar en la oscuridad» a que la gente declarara su amor por el juego y la idea. Así que lanzaron rápidamente un juego de seguimiento, The Outcast Lovers, el segundo de los escenarios descritos anteriormente, mientras una idea más grande comenzaba a formarse en el fondo. ¿Y si los convirtieran en una serie?

Las obligaciones contractuales para su año de financiación de Irlanda del Norte Screen significaban que tenían que terminar otro juego, El Leviatán imaginado – un juego de detectives en blanco y negro ambientado en la Gran Bretaña posterior al cambio climático – primero, pero una vez hecho eso, nació The Sacrifices. Iba a ser una colección de siete juegos que giraran en torno al personaje Adi.

Cada juego se haría en un mes y se centraría en la actualidad. Pero necesitarían ayuda para hacerlos realidad. Necesitarían ayuda de audio, ayuda de producción, ayuda de consultoría de sensibilidad para asegurarse de retratar la experiencia de un refugiado de manera auténtica. Entonces fueron a Kickstarter y buscaron £ 10,000.

cambio de arquitectura

Lamentablemente, no lograron su objetivo. No todavía, de todos modos. La fecha límite de Kickstarter expira dentro de varias horas y todavía están a £ 7000 de su objetivo. Lanzaron el tercer juego de la serie la semana pasada, The Change Architect, pero fue ahogado por el lanzamiento de PlayStation 5 en el Reino Unido.

Lamentablemente, si no alcanzan su objetivo, eso es para The Sacrifices. Hablé de nuevo con De Fault ayer y me dijo «hemos tomado la decisión de que sin la financiación de Kickstarter no podremos hacer Los sacrificios Correcto«.» Además «, agregó,» obviamente no hay la audiencia que esperábamos «. Lo que parecía ser un gran interés en el paquete Humble Racial Injustice Bundle simplemente no se convirtió en Kickstarter.

Creo que es una pena. Los juegos están bien organizados. El arte es sorprendente, la escritura impactante y hay buen ojo para el estilo cinematográfico y la tensión. Puede que solo duren 10 minutos, pero dejan una impresión mucho más duradera. Y ese es el punto, ser estimulante.

Imagínense estos juegos usados ​​en las aulas como puntos de partida para discusiones más profundas sobre inmigración y desigualdad racial, o usados ​​para hablar sobre los méritos de protestar, o la miríada de otros temas que tocan los juegos. Porque al darte decisiones que tomar, Los Sacrificios te hacen pensar. Te hacen pensar en los contextos en los que existen tus decisiones y, por lo tanto, en los problemas más amplios a los que están vinculados. Es un poder único que tienen las experiencias interactivas como esta.

Por otro lado, tal vez Kickstarter no sea el lugar adecuado para algo como esto. Tal vez necesite financiación total de un Arts Council o una pantalla de Irlanda del Norte, en lugar de intentar pedir ayuda al público.

Cualesquiera que sean las razones, es frustrante, y ahora estoy un poco confundido sobre qué pensar. Por un lado, Far Few Giants ha tenido un pequeño golpe de fortuna en el sentido de que The Imagined Leviathan, el juego de terror existencial en blanco y negro, ha ido ganando popularidad, por lo que el equipo ahora puede girar para trabajar en eso. Pero, por otro lado, parece que la excitante voz política que probó en Ring of Fire y luego soltó en The Sacrifices, de alguna manera se ha vuelto a silenciar en los juegos. Solo espero que no se pierda para siempre.

El pescador nocturno, Los amantes marginados y El arquitecto del cambio están todos disponibles ahora, para jugar gratis con la opción de donar, en Itch. También hay un un bonito podcast llamado In the Footsteps of Giants que sigue las aventuras de Far Few Giants a través de su año de financiación de Northern Ireland Screen.



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