Philipp Stollenmayer es el mejor autor de juegos independientes del que nunca has oído hablar

Philipp Stollenmayer es el mejor autor de juegos independientes del que nunca has oído hablar

Philipp Stollenmayer crea juegos sobre tocino, muerte, vacas, física, panqueques, palabras y… juegos en sí. Es una de las mejores mentes que trabajan en el desarrollo de juegos independientes hoy en día, si me preguntas (no es que lo hicieras).

Crea juegos para móviles, por lo que probablemente nunca hayas oído hablar de él. Rectifiquemos eso ahora, ¿de acuerdo?

Stollenmayer fue gimnasta y eso realmente se puede ver en sus juegos; muchos de ellos se centran en la emoción impredecible de arrojar cosas. Era lo suficientemente hábil como para competir en competencias regionales de gimnasia cuando era adolescente, pero rápidamente se cansó de repetir rutinas estrictas para los jueces.

«Siempre inventaba saltos y esas cosas para que dentro de diez años las gimnastas pudieran hacer el ‘doble Stollenmayer'», me cuenta. «Pero en las competiciones hay reglas bastante rígidas: tienes que moverte en este o aquel eje, y tus pies siempre tienen que estar rectos… ya son demasiadas reglas para mí». Hoy en día prefiere el búlder y también le encanta el parkour: otro motivo de su trabajo es un viaje improvisado hacia un objetivo determinado.


Un retrato de Philip Stollenmayer, con el pelo corto y una sonrisa enigmática.  Lleva una camiseta blanca y tiene las manos en los bolsillos.
Philipp Stollenmayer. | Credito de imagen: Philipp Stollenmayer

Stollenmayer se topó con el desarrollo como parte de una carrera en diseño de comunicación y ha utilizado el motor de juegos 2D que aprendió en ese curso para crear todos los juegos desde entonces: 17 de ellos están en la App Store en este momento.


Aquí está Bacon: el juego.

Su proyecto estudiantil, el juego de comedia What the Frog? ya no está disponible, pero le valió un premio para jóvenes diseñadores de juegos en su Alemania natal; él siguió con A veces mueresun metajuego de plataformas parecido a Thomas Was Alone que juega con ideas muy propias de un videojuego sobre la muerte y el comienzo una y otra vez.

Habiendo tenido cierto éxito con eso, se convirtió en un creador de juegos independiente a tiempo completo, y los juegos siguieron llegando: el siguiente, un rompecabezas musical con lanzamiento de pelotas. Bueno…? se destacó por su modelo de precios de «paga todo lo que quieras».

«Podría haber ganado mucho más con ese juego si solo hubiera mostrado anuncios entre los niveles», me dice Stollenmayer. «Pero me interesaba más demostrar que la App Store no es mala. En ese momento, la percepción era que el objetivo de un desarrollador de la App Store es ganar la mayor cantidad de dinero posible con la menor ética posible. ..Quería reescalar eso un poco.» (Por supuesto, ¿de acuerdo…? ganó muy poco dinero como resultado: más del 99 por ciento de los jugadores jugaron gratis).

Por suerte, Stollenmayer pronto dio con la fórmula que le llevó a su mayor éxito hasta la fecha: el simple y surrealista «fling ‘em up». Tocino: el juego.

Es una evolución de Pancake: The Game y Burger: The Game, dos de los títulos anteriores de Stollenmayer, en los que apilas los alimentos blandos uno encima del otro para obtener una puntuación alta. Se le ocurrió la idea de Pancake en un concurso de pub, creó el juego la noche siguiente y luego lo lanzó en todo el mundo en la App Store tres días después.


He aquí un vistazo a Supertipo.

Siguió con Burger, y luego pasó al cerebro galáctico con Bacon, que te pide que coloques vetas de grasa salada en un conjunto agradablemente aleatorio de personas, lugares y cosas.

Luego Stollenmayer probó suerte con los juegos de palabras. En supertipo usas el teclado de tu teléfono para introducir letras en el escenario, luego presionas Enter y observas cómo caen y dan vueltas provocando redobles de tambores y choques de platillos. Lo ideal es que también alcances la meta para terminar el nivel, pero igual de entretenido es descubrir, por ejemplo, cómo se comporta la palabra ‘bongos’ cuando la sueltas y ves rebotar sus letras.

El uso lúdico del alfabeto por parte de Supertype se inspiró en la ‘h’ inclinada del logotipo de una empresa que Stollenmayer había visto distraídamente en su teléfono un día. «En mi mente, la h comenzó a caerse como si una silla cayera hacia atrás», me dice. «Y entonces inmediatamente tuve una m en mi mente, que caería, se engancharía en una repisa, se giraría y patearía el punto de una i hacia una portería».

Después de una noche inquieta pensando en cómo todo eso podría funcionar como un juego, lo esbozó a la mañana siguiente. Diez días después, había desarrollado el juego completo y poco después estaba disponible en la App Store de todo el mundo.


Aquí tenéis el tráiler de Canción de Bloom.

El segundo juego de palabras de Stollenmayer tiene menos payasadas, pero es igual de ingenioso. En Términos fijos reúnes fragmentos de una frase desconocida haciendo girar las piezas de las letras y colocándolas en su lugar como en un rompecabezas.

La recompensa es maravillosa: la respuesta de cada etapa (y el remate) es una palabra o frase de otro idioma que no tiene un equivalente en inglés. Entonces, cuando aparece ‘Far-potsch-let’, aprendes que es una frase yiddish para tratar de arreglar algo, pero empeorándolo. Tan bueno.

Con su siguiente trío de juegos, Stollenmayer exploró un poco más el movimiento, el impulso y la confusión. En Zip-Zap sostienes el pulgar contra la pantalla para contraer las bisagras, que mueven estructuras similares a mecanos que se convierten en columpios y catapultas improvisadas.

vertical es una variación del juego de arrojarlos donde arrojas pollos asados, centavos y, por supuesto, vacas gruñones lo más lejos que puedas. Parece que ha sido reconstruido como un álbum de recortes, porque efectivamente así es: todos los recursos del juego provienen del archivo de obras de arte sin derechos de autor del Museo Británico.

Otro juego de plataformas y rompecabezas, en el que inclinas el escenario para que nuestro héroe pueda evitar las sierras giratorias, se llama naturalmente balancín. Parece bastante básico, pero contiene algunos de los trabajos de diseño más precisos de Stollenmayer: una serie de desafíos de pantalla única densos y en constante aumento que requieren experimentación, habilidad y capacidad intelectual.

Más recientemente, hay Canción de floración, un collage y culminación de todo lo sucedido antes. Éste es un conjunto de viñetas interconectadas que oscilan radicalmente entre estilos artísticos y tipos de entrada. Hay acertijos dentro de acertijos y pistas dentro de pistas mientras Stollenmayer reformula tus expectativas con cada nueva escena: es su obra maestra, de verdad.

Como creador en solitario con aversión al esfuerzo desperdiciado, quería un hogar para algunas de sus ideas más extrañas, y Song of Bloom lo era. Después de obtener un Apple Design Award en 2022 y algunas menciones honoríficas del panel del IGF, su perfil aumentó un poco, pero no lo suficiente, en realidad.

Stollenmayer es un creador prolífico que también incursiona en la música, los vídeos y el diseño de aplicaciones. Siempre está trabajando en varios juegos a la vez, y después de que Bacon: The Game se volviera semiviral en TikTok a principios de este año, agregó un modo de creador silenciosamente brillante al juego. Los jugadores de Bacon ahora pueden crear y compartir sus propios niveles, o simplemente jugar una nueva creación comunitaria seleccionada todos los días.

Y apropiadamente, dado el tono pitonesco de sus juegos, el próximo proyecto de Stollenmayer es algo completamente diferente: un musical de papel sobre «la invención del sándwich de mantequilla de maní y mermelada, pero también la historia de Romeo y Julieta», dice.

Sí, muchos se burlan y malinterpretan los juegos móviles. Pero en manos de Stollenmayer son pura magia. No hay hinchazón ni flacidez en su trabajo, sólo ideas puras y brillantes expresadas con ingenio y calidez.



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