‘¿Algunas últimas palabras?’ ellos demandan.

«RIP», responde ella. ‘Rasgarme.’

¿Quien dijo que? ¿Fue Juana de Arco? ¿María Antonieta bajo la guillotina? No. Fue la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, poco antes de que fuera lanzada al espacio durante la primera ronda de su transmisión en vivo Among Us en septiembre. La prensa dominante se apresuró a elogiar a Cortez por su conocimiento de los medios, pero se prestó poca atención al juego en sí (The Guardian lo llamó caprichoso). Esto me parece un descuido serio. Si bien parece algo generado en las páginas de Newgrounds alrededor de 2005, Among Us es el juego perfecto para hoy, y posiblemente también para mañana.

Vuelva a pensar en marzo. Sé que es doloroso, pero por favor, tengan paciencia conmigo. Junto con el pan de masa madre y Animal Crossing, hubo un período de cuarentena temprana cuando absolutamente todos estaba haciendo pruebas de Zoom. Fue una idea bastante agradable. El problema es que las pruebas apestan. La fórmula se seca bastante rápido y no hay sentido de aventura, ni drama ni estilo visual. Quizzes tuvo una muerte gradual. Pero el hambre por la diversión comunitaria permanece.

Cuando organizamos una reunión digital, nos quedamos atrapados con la misma pregunta que nos hacen las bandas de amigos desde los albores de los tiempos: ¿dónde debemos ir? Es un delicado equilibrio. En un extremo del espectro tiene software de conferencias como Zoom, espacios virtuales puros, el equivalente a una sala sin amueblar en la que sus amigos y colegas aparecen y desaparecen al azar. Útil, pero no muy divertido. En el otro extremo están las experiencias multijugador estrechamente construidas: Overwatch, League of Legends, elige tu veneno. Estos juegos son fantásticos, pero hay una gran barrera de entrada, tanto técnica como financiera. En algún lugar del centro se encuentra el ideal platónico. El juego perfecto para solo, ya sabes. Pasando el rato.

No creo que ese juego exista todavía. Pero puedo adivinar cómo se verá, o al menos, qué les robará a los líderes actuales. El juego perfecto para pasar el rato combinará tres virtudes cruciales: comunicación, conveniencia y tiempo de inactividad.

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Among Us es un ejemplo obvio de comunicación bien hecha, con una fórmula de whodunnit infundida de paranoia extraída directamente de los juegos de fiesta clásicos como Mafia y Werewolf. Al jugar como la impostora, AOC usó su carisma natural para desviar la atención. ‘¿Realmente vas a hacerme esto?’ le preguntó a la representante Ilhan Omar, quien agonizaba, dividida entre sus lealtades demócratas y la abrumadora evidencia contra Cortez. Cada juego se convierte en una pequeña telenovela, con los roles de héroe y villano mezclados al azar, armando las personalidades del jugador con un efecto delicioso. Este LARPing emocional puede parecer un poco ridículo desde el exterior, pero tiene un propósito mucho más profundo. Porque los juegos de reunión no existen solo para curar el aburrimiento, también curan la soledad. Involucrar a los jugadores a nivel personal es vital.

En términos de conveniencia, el líder actual es probablemente Fortnite. Cashcow gigantesco de Epic está disponible en casi todas las plataformas bajo el sol, y tiene sorprendentemente gran accesibilidad para jugadores con discapacidades. También es gratis, de colores brillantes y fácil de aprender. Si te matan, volverás a entrar en menos de un minuto. ¿No te apetece pelear? Está bien, simplemente secuestra un camión y salta por el acantilado más cercano. El juego es deliberadamente superficial, por lo que puedes sumergir tu dedo del pie y aún así pasar un buen rato. Por supuesto, los motivos pueden ser cuestionables, incluso a los jugadores más tacaños y de voluntad fuerte les resultará difícil resistir el llamado de la sirena de la tienda, pero la combinación de sala de chat / patio de juegos de Fortnite ha establecido el punto de referencia para el atractivo universal.

El último punto es el más difícil de aislar, pero quizás el más crucial: Falta del tiempo. El tiempo de inactividad no significa cargar pantallas, menús, hacer tonterías en el lobby o cualquier sección donde un juego de repente decide volverse aburrido. Es una brecha natural, una inhalación. Pasé algunas de las noches más felices de mi vida jugando a Mario Kart en el piso lleno de migajas de la casa de estudiantes de mi amigo, pero no nos sentábamos a jugar durante horas seguidas. Nos turnábamos, tomábamos refrigerios, íbamos corriendo a Tesco por un paquete de lager escandalosamente barata. Y durante esos descansos, charlábamos. Para que los juegos casuales multijugador alcancen su máximo potencial, deben integrar algún tipo de espacio vacío.

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Ningún juego al que he jugado hace este truco mejor que Sea of ​​Thieves. La alta mar ArrrrPG está a pocas leguas al sur de la perfección, incluso con una gran cantidad de características nuevas en el último año. Las misiones son demasiado abiertas, el combate puede parecer torpe, la mecánica es abstrusa. Los nuevos jugadores pasarán mucho tiempo perdidos y confundidos. Pero es en el viaje donde el juego cobra vida. Navegar en Sea of ​​Thieves está diseñado como un lento, cuidadoso, colaborativo experiencia. No puede conducir y leer el mapa al mismo tiempo. Si una persona está bajando el ancla, otra necesita izar las velas. A veces te encontrarás con otro barco o un kraken arrasando, pero la mayoría de las veces el viaje de una isla a otra es un interludio de viento y silencio, pequeños ajustes en el timón, olas con puntas de espuma que brillan bajo el sol de la tarde. Un momento perfecto para acudir a tus compañeros de tripulación y preguntarles: ‘¿Cómo has estado? Como, como estas De Verdad ¿estado?’

Los escritores de ciencia ficción que se aferran a las perlas nos han advertido durante años sobre los peligros de quedar absortos en la realidad virtual. Pero la vida bajo llave ha dejado al descubierto un problema opuesto. Es muy fácil quedar atrapado por el mundo real, por la agotadora repetición del trabajo diario, para empaparse con balde tras balde de noticias terribles. Escapar con tus amigos durante unas horas es nada menos que una cuestión de supervivencia.

La explosión de popularidad de Among Us muestra cuán hambrientas están las personas de nuevos tipos de espacio digital. Porque no es suficiente que un juego simplemente ser Mario Kart nunca más: tiene que ser también el sofá, los pufs en el suelo, la cocina, el jardín, el ambiente loco y jubiloso de toda la casa. Eso es lo que nos estamos perdiendo ahora mismo. Los desarrolladores aún no han descubierto cómo llenar ese vacío, pero tengo fe en que lo harán. Y cuando lo hagan, estaré allí: Carling en mi camisa, controlador en mi mano, sonriendo de oreja a oreja.



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