Una de las mayores fortalezas de Xbox Series S y X es su compatibilidad con versiones anteriores. Revisando viejos clásicos, desde la Xbox original de 2001, 360 y la Xbox One, Microsoft ha mantenido una línea a través de su legado de consola. No solo se pueden reproducir títulos heredados, sino que también se mejoran con resoluciones más altas, velocidades de cuadro más suaves, filtrado de texturas más claro y tiempos de carga más rápidos. Auto HDR es la última mejora, basada en un algoritmo de aprendizaje automático para agregar HDR a la mayoría de sus títulos compatibles con versiones anteriores en todos los sistemas Xbox. La pregunta es: ¿qué tan bueno es? ¿Realmente se puede comparar con una implementación HDR nativa?

Cuando está bien implementado, el alto rango dinámico puede transformar el aspecto de un juego. El HDR genuino no es un hecho para los nuevos lanzamientos, incluso hoy. Para los gustos de Hellblade, Final Fantasy 15 o Sekiro, el efecto eleva la imagen y realza el realismo de su iluminación. Las pantallas compatibles con un brillo máximo lo suficientemente alto, idealmente 600 nits o más, resaltan detalles que normalmente estarían ocultos en el rango dinámico estándar. El contorno del sol en Sekiro se vuelve más definido contra un cielo nublado; Los grises nublados de Hellblade salen claramente con degradados más sutiles. Mientras tanto, aparecen detalles oscuros en las cuevas o en la hierba alta. El fuego adquiere un brillo máximo más creíble en Resident Evil 3, mientras que para juegos de carreras como Dirt 5, los faros alcanzan un brillo máximo realista en las pistas nocturnas. En pocas palabras: HDR nos permite ver un contraste más amplio de tonos en detalles brillantes y oscuros, además de un espectro de color más amplio en el medio.

Pero, ¿qué pasa con los juegos que no tienen soporte HDR? Ahí es donde interviene Auto HDR y, aunque los resultados varían, alcanza más de lo que falla. Batman: Arkham Knight es un ejemplo interesante de que Auto HDR es prácticamente la mejor mejora que la retrocompatibilidad agrega al juego. Todavía se reproduce con la misma resolución de 1440 x 1080 que la versión original de Xbox One y las mejoras de rendimiento solo pueden verlo funcionar a un límite de 30 fps. Obtienes velocidades de cuadro más consistentes que la versión original de Xbox One, pero One X clasificó efectivamente su perfil de rendimiento general. Para las mejoras de la Serie X, Auto HDR es el mayor impulso que obtendrá más allá de eso.

La interpretación de Rocksteady de Gotham City es perfecta para la nueva función. En las luces de la calle, los faros de los automóviles y las rayas de la lluvia, todos estos puntos contrastan con una ciudad que está constantemente en la oscuridad. Para explicarlo, Auto HDR intenta interpretar la imagen de rango estándar original. Es un algoritmo calibrado por Microsoft por juego, para impulsar elementos en pantalla hacia un valor de brillo máximo que esperaríamos de HDR. Se nos dice que la función se desactivará en ciertos títulos, en función de si es una mejora clara o no. Entonces, por ejemplo, Grand Theft Auto 4 tuvo problemas con ropa antinatural, reventada y marcas viales ultra blancas cuando lo revisamos durante la primera fase de la vista previa de la Serie X, y su posterior eliminación podría haber sido una respuesta a nuestros comentarios. Vale la pena enfatizar que todo esto es una versión preliminar, y Microsoft aún está refinando las características de la Serie X constantemente. La calidad y el alcance del soporte pueden cambiar en el momento en que reciba su consola.

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La vista previa de Digital Foundry para la fascinante función Auto HDR de Microsoft.

No hay duda, la calidad de la imagen de Arkham Knight aumenta con Auto HDR habilitado. Terminé jugando durante horas así, y aunque sí, todavía está alcanzando un máximo de 1080p y 30 fps en la Serie X, al igual que el límite en la Xbox One base, los colores tienen mucho más pop. Sin embargo, el trabajo de Rocksteady aquí es un caso único. Claramente, la paleta de colores del juego ayuda; Tener una ciudad ambientada en una noche perpetua significa que los aspectos más destacados de HDR son fáciles de definir: chispas del batimóvil, explosiones o letreros de tiendas. La estética es consistente a lo largo del juego, lo que facilita que un algoritmo funcione en la publicación.

Otro ejemplo similar es MGS5 Ground Zeroes. Al menos para la misión principal, la configuración nocturna hace que la iluminación sea fácil de interpretar y modificar. En los flashes de boca, barriles explosivos y reflectores, estos elementos reciben un impulso satisfactorio para aprovechar el brillo máximo de una pantalla en HDR. No funciona tan bien en todos los ámbitos, por supuesto. De hecho, MGS5 Ground Zeroes señala un problema importante con el enfoque de Auto HDR en general; el tratamiento de logotipos. Cualquier pantalla de bienvenida estática con elementos, texto o subtítulos en blanco puro dentro del juego alcanza un nivel de brillo abrasador. Con Auto HDR habilitado, lamentablemente, estas partes pueden terminar pareciendo poco naturales.

Otro ejemplo brillante está en Panzer Dragoon Orta. Como juego original de Xbox y una de sus mejores exhibiciones visuales, aún precedió al uso de HDR por muchos años, por lo que es fascinante ver cómo se combina con el efecto. En acción, la primera misión nocturna realmente brilla. Una vez más, el escenario es de noche para esta misión, provocando rayos, lluvia, fuego y todos los proyectiles. Se ve muy bien, especialmente con los aumentos de resolución que vienen con el soporte X. El único inconveniente en este caso es que las salpicaduras aparecen demasiado brillantes en los cuerpos de agua, de forma poco natural como el papel blanco. Y nuevamente, los logotipos de introducción se presentan con un brillo extremo. Pero eso es todo, y el resto del juego se desarrolla maravillosamente. Del mismo modo, juegos como Mirror’s Edge Catalyst se benefician: sus blancos claros y saturados se compensan con los marcadores rojos.

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Una mirada más general a las mejoras de rendimiento de retrocompatibilidad de Xbox Series X.

También recomendaría echarle un vistazo a Geometry Wars 2. Este es un juego clásico de Xbox 360 con un estilo visual con el que es fácil trabajar: un fondo negro puro que prepara el escenario para disparos nítidos de neón con dos joysticks. Cada color se puntúa con Auto HDR. Es un juego que se beneficia de la iluminación exagerada e hiperrealista, y no sería exagerado imaginar esto como el resultado esperado de Bizarre Creations, si fuera posible en ese momento. ¿La conclusión? Ya sea que se trate de un juego de estilo arcade o algo más realista, Auto HDR funciona mejor donde el tono visual de un juego se mantiene simple y consistente. Geometry Wars 2 es fácilmente una de las mejores vitrinas para el modo.

Probé una variedad de otros juegos con resultados mixtos: Perfect Dark Zero y Apex Legends ofrecen los reflejos brillantes que esperaríamos de HDR. De hecho, el título de lanzamiento de Xbox 360 de Rare juega con sus puntos fuertes con un amplio contraste, y aunque las imágenes son de su época, es lo suficientemente simple como para funcionar. Hay otros ejemplos menos interesantes. Probé Fallout 4 e incluso el 360 Crackdown original. En cada uno de estos casos, no son tan impactantes como esperaba. Crackdown tiene un gran potencial, pero el resultado con Auto HDR habilitado no es tan vibrante como el verdadero HDR calibrado de su secuela Crackdown 3.

Todo lo cual nos lleva a lo que no trabajo. Al menos por ahora, Dark Souls 2: Scholar of the First Sin tiene algunos problemas con la sobreexposición. Los cielos de Majula, y especialmente alrededor de la Torre de Heide, se ven tan saturados de luz que el juego puede resultar desagradable a la vista. Está muy bien sintonizado con cuevas interconectadas, mazmorras más oscuras y bosques al menos, pero en las áreas abiertas, Auto HDR crea un efecto deslumbrantemente brillante. Dark Souls 2 también deja en claro los límites de la interpretación de una imagen SDR: realmente no agrega detalles adicionales en áreas brillantes o puntos oscuros en la pantalla. Donde una imagen HDR real tiene la profundidad de color para marcar claramente el sol en el cielo, juegos como Dark Souls 2 todavía muestran gradientes menos definidos. Sin embargo, este es un valor atípico. Gears of War Ultimate Edition funciona bien, al igual que Sunset Overdrive con sus efectos saturados de color.

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¿Realmente necesita utilizar un valioso espacio SSD interno para títulos compatibles con versiones anteriores en la Serie X? Digital Foundry evalúa las opciones externas.

Independientemente de la calidad de Auto HDR en el juego, hay algunos detalles que deben abordarse. Una pequeña y final que he visto en algunos juegos: las superposiciones son a veces más brillantes que el juego en sí, alcanzando un punto blanco similar al de los logotipos y el texto. Super Meat Boy es un ejemplo de este problema. Como nota al margen, los televisores LG 4K tienen un problema similar con los elementos del HUD cuando usan un modo similar, llamado ‘efecto HDR’. Es comparable a Auto HDR en el sentido de que interpreta el espacio de color para hacer que los blancos alcancen el brillo máximo de la pantalla, y las superposiciones como las barras de salud simplemente no se ven del todo bien. El HDR automático es más refinado para los juegos al menos, ya que no tiene demoras, pero puede haber problemas similares.

En general, hay más aciertos que errores aquí y es genial ver a Microsoft intentar embellecer los juegos más antiguos más allá de sus especificaciones originales. Las mejoras de compatibilidad con versiones anteriores pueden ser bastante limitadas en algunos títulos, mientras que no existen en otros: Geometry Wars 2 se envió a Xbox 360 en lo que podríamos llamar un estado perfecto. Funciona a 1080p, se bloquea a 60 fps, entonces, ¿dónde puede Microsoft llevar esa experiencia más allá de su presentación original? Su próxima velocidad de fotogramas 2x y los aumentos de resolución aumentados a nivel del sistema son características atractivas para el futuro, pero en este momento, Auto HDR es una gran victoria.

Nuevamente, todo esto se está modificando y optimizando antes del lanzamiento. Sin embargo, según nuestra experiencia hasta ahora, la opción Auto HDR no es de ninguna manera una solución única para todos, pero cuando funciona, realmente funciona. Para aprovechar al máximo la configuración, deberá decidir manualmente cuándo habilitarla a través de las opciones del sistema Xbox. En el futuro, tal vez una opción de anulación funcionaría mejor al mirar su biblioteca de juegos, para asegurarse de que solo active títulos seleccionados. Aún así, es una opción fascinante, llenando un vacío para los juegos que merecían soporte HDR en el lanzamiento y agregándolo de manera convincente a los títulos anteriores al concepto. Más que eso, es otra razón para redescubrir los mejores juegos de Xbox, reforzados y mejorados en su último hardware, y esperamos ver más trabajo del equipo de compatibilidad.



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