Después de permanecer aparentemente cerrado durante muchos años, 2020 parece el año en que los juegos chinos irrumpirán en el mercado global. Hay un shooter / slasher en primera persona Bright Memory, que no solo dejó el acceso temprano a principios de este año, sino que también se está convirtiendo en un juego de larga duración, mientras que las primeras imágenes del juego de acción de próxima generación Black Myth: Wukong fueron suficientes para generar expectación. el mundo. Sin embargo, el mayor éxito pertenece a Genshin Impact, que ya es el mayor lanzamiento global de un juego chino hasta la fecha, con más de $ 100 millones de ingresos reportados dentro de las dos semanas posteriores al lanzamiento. Si estos son signos de una tendencia, a los desarrolladores chinos les espera un nuevo y brillante amanecer de juegos de calidad premium.

Pero cuando pienso en juegos chinos, nunca pienso solo en juegos hechos en China. Como persona china, estoy pensando en todas las demás tradiciones y sensibilidades culturales que se transmiten a toda una diáspora étnica. Durante mucho tiempo, los caracteres chinos o las representaciones de la cultura china provienen de desarrolladores no chinos, como Chun Li de Street Fighter o la franquicia Dynasty Warriors inspirada en los Tres Reinos, posiblemente los ejemplos más antiguos. Eso no es estrictamente una crítica, pero después de décadas de ver a los desarrolladores no chinos apropiarse de la cultura china, estoy interesado en ver cómo los desarrolladores chinos manejan su propia representación. Eso es si es que lo hacen.

Por ejemplo, el juego móvil más grande de China, Honor of Kings, es un MOBA cuya lista incluye un quién es quién del folclore y la mitología chinos. Sin embargo, cuando el juego recibió su lanzamiento internacional, la mayoría de sus elementos chinos fueron destruidos y reemplazados por arquetipos más occidentales (y DC Comics), terminando con el Arena of Valor de sonido genérico que hizo poco para diferenciarse de DOTA o League of Leyendas.

A Genshin Impact le va algo mejor, con su parte de héroes chinos en su gran lista, mientras que la hermosa región de Liyue está claramente inspirada en las tradiciones y la arquitectura chinas. Sin embargo, por sus personajes waifu de ojos grandes, también se te perdonará por pensar que se trata de un juego japonés. De hecho, lo que hace que Genshin Impact sea más identificable como un juego chino podría ser su habilidad para la autocensura en el chat de texto.

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Black Myth del que he desconfiado, no solo porque es otro intento más de Soulslike, sino porque Journey to the West es una exportación cultural tan común, incluso Sun Wukong es uno de los pocos héroes originales que escapó del corte en Arena. de Valor. Sí, también es muy popular en los medios chinos con innumerables adaptaciones de cine y televisión, pero es tan sinónimo como todas las películas de kung fu y wuxia que constituyen la mayor parte de lo que se recoge para un lanzamiento internacional, reforzando los estrechos tropos orientalistas que apelar a los gustos occidentales.

Curiosamente, Journey to the West también fue una inspiración poco probable para el simulador de conducción narrativa Road to Guangdong, como descubrí por el escritor y diseñador narrativo del juego Yen Ooi. «Alex [Darby, the game’s co-creator] está obsesionada con Journey to the West «, me dice.» Así que cuando nos encontramos por primera vez para tomar un café, él siguió hablando de ello. ‘¡Imagina un juego de conducción como ese con el monje y el mono como amigos!’ «

En manos de otro desarrollador, casi podía imaginar que ese concepto se convertiría en el producto final. Afortunadamente, el pequeño equipo de Just Add Oil tampoco quiso encubrir la premisa y, en cambio, dejó a Ooi para traer algo culturalmente auténtico y basado en una narrativa de la vida que explora los lazos familiares. Irónicamente, un juego que se originó con un par de tipos de Leamington Spa es uno de los juegos más chinos que he jugado.

No es necesariamente el mejor juego chino, la jugabilidad real es mínima en el mejor de los casos, mientras que el lado de la conducción y el mantenimiento del automóvil podría describirse como el Jalopy de los pobres. Más bien es la escritura y la caracterización lo que me mantiene en movimiento, especialmente cuando soportas a tu cascarrabias Guu Ma que constantemente te regaña en el asiento del pasajero.

Guu Ma es en realidad una caricatura, aunque menos conocida por el público occidental, pero con la que el público chino puede identificarse instantáneamente. «Seguí pensando en cuál sería el mejor tipo de asociación para una persona más joven en un juego de amigos, que sería molesto pero amigable», explica Ooi. «Y volví a todos estos tropos de los dramas chinos que crecí viendo donde siempre hay una tía solterona molesta que simplemente se mete en los asuntos de todos. Pero al mismo tiempo, desarrollé el personaje para tener una historia más completa para que ella no era solo una caricatura «.

Por cierto, Guu Ma es solo china para referirse a su posición en la jerarquía familiar, en este caso la hermana mayor del padre protagonista. Este aspecto maravillosamente confuso de recordar los diferentes títulos de parientes chinos ha sido parte integral de mi propia educación, como lo es para Ooi. «Esa es una de las cosas más importantes que encuentro en las reuniones familiares, cada vez que se reúnen y hay alguien a quien no han visto durante cinco años, la primera pregunta es, ‘¿Cómo te llamo?’ Luego comienzas a contar y posicionar a las personas, como ¿dónde estás en este árbol genealógico? «

Sin embargo, lo que más me resonó en Road to Guangdong es que la mayoría de los términos chinos están escritos en la pronunciación cantonesa, el idioma oficial de Hong Kong de donde es mi familia, que por supuesto se originó en la provincia de Guangdong (o Cantón como solía ser conocido) – incluso el nombre del estudio Just Add Oil es un juego deliberado con la expresión de Hong Kong ‘gayau’.

Me gusta que el juego esté salpicado de otros modismos cantoneses familiares, como cuando Guu Ma recuerda a la familia haciendo viajes de ‘yau-che-ho’. Lo mismo se aplica a las recetas que está tratando de obtener de cada uno de sus parientes extendidos que pueden ayudar a salvar el restaurante familiar. Las recetas que aprendes por casualidad se encuentran comúnmente en dim sum, pero me hizo darme cuenta de que había dado por sentado platos como ‘lo bak go’ y ‘dan tat’ que mi madre haría o pediríamos en un restaurante. estos no son solo platos chinos sino cantoneses, al igual que el dim sum también se originó en Guangzhou (Cantón).

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Si bien Ooi es en realidad mitad Hokkien y mitad Hakka (habiendo crecido en Malasia, sin embargo, dice que la mejor televisión vino de Hong Kong, que es como aprendió cantonés), hubo un beneficio en este caso. «Supongo que debido a que no tenía cantonés en mi familia, nos hicieron más conscientes de la comida cantonesa porque sería como ‘este es de Hong Kong’ o ‘esto es de Guangzhou’. De hecho, quería usar el platos más populares para que la gente que no sea cantonesa o del este de Asia salga a probarlos o piense en cómo es esto de esa parte del mundo «.

Lo que es más importante es que se trata de un juego que se centra en la cultura cantonesa, que corre el riesgo de ser erosionada lentamente por la estandarización del chino mandarín. Incluso en la Guangdong contemporánea, las generaciones más jóvenes hablan menos cantonés, mientras que en 2016 la estandarización china de los nombres de Pokémon provocó protestas en Hong Kong, quienes vieron los cambios de nombre de casi todos los 151 Pokémon de primera generación como un borrado de la memoria colectiva de una generación. .

El cantonés es solo una faceta de la cultura china, y no es una que se conserve en China, y mucho menos en el clima político actual, cuando ni siquiera puedes escribir «Hong Kong» en el chat. Hasta cierto punto, un juego como Road to Guangdong solo podría provenir de fuera de China, y no solo porque su exploración de los lazos familiares también toca los efectos de la política del hijo único del país, un tema difícilmente bienvenido en un régimen de censura.

«Una de las cosas realmente interesantes que encontré a través de mi investigación es que debido a los cambios económicos, históricos y políticos de China, la diáspora china en realidad se aferra a más prácticas culturales que la gente de China continental, por lo que toda la cuestión de la autenticidad se vuelve realmente confuso «, explica Ooi. «También se comprende que la gente en China también ha pasado por el colonialismo, en el sentido de que su gobierno los coloniza a través del idioma, lo que todavía es un problema hoy en día con los mongoles y los uigures».

Ni siquiera me he aventurado en el debate mucho más complicado de Taiwán, donde el 95 por ciento de la población desciende de chinos Han, comparte mucha cultura tradicional china, pero la mayoría no se identifica como china. Pero vale la pena mencionar el juego de terror taiwanés Devotion, que provocó una controversia por ocultar sentimientos anti-chinos en su arte que provocó la furia de la República Popular China y sus partidarios. Después del furor, su desaparición de Steam no fue solo perder un juego con críticas codificadas, sino esencialmente el borrado de la cultura y el folclore taiwaneses nunca antes representados en un juego.

El problema con la representación china en los juegos es que es difícil confiar esa representación a China si son tan rápidos en ocultar su herencia en un intento por ganar dinero rápido o reprimir otras voces. Pero estoy igualmente insatisfecho de que otra persona se apropie y exotice liberalmente de una cultura subrepresentada, cuando en realidad podrías colaborar con personas de la diáspora china. Ese no es un problema exclusivo de los juegos, sino de otros medios, como la falta total de chinos detrás de la cámara del remake de acción en vivo de Disney de Mulan.

«Creo que ahora más que nunca, el mayor problema es que no faltan escritores, productores o diseñadores que sean de cualquier cultura desde la que quieras contar la historia, creo que lo más importante es que si quieres crear algo auténtico, conseguir las personas adecuadas es realmente muy fácil «, dice Ooi. «Es irresponsable que una empresa no busque personas que puedan escribirlo con autenticidad o que digan que debe ser producido por las personas adecuadas, o dirigido por las personas adecuadas, en lugar de intentar quedárselo para ellos mismos».



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