Hay mucho que me gusta de este simulador de gángsters de los años 20. Es un juego intrincadamente detallado sobre una época romántica. Y, como era de esperar, tiene gánsteres con sombreros de fieltro y abrigos de piel y ropa de estilo flapper, y pistolas Tommy, plumeros para nudillos y bates de béisbol. Esos coches viejos con curvas y camiones de reparto retumban por las calles adoquinadas, a menudo resbaladizas por la lluvia. Y detrás de las fachadas mundanas de la vida cotidiana, las tiendas de comestibles y las lavanderías, las industrias ilícitas rugen. Los bares clandestinos saltan con música y risas mientras que las cervecerías burbujean en un esfuerzo por mantenerse al día. Y puede verlo todo con hermosos detalles, hasta la emanación del humo del cigarro y el brillo de las linternas.

Quizás lo más importante es que puedes acercarte a las personas que controlas, lo que da personalidad al juego. Puedes conocer a los gánsteres que empleas, como Big Fat Gibby Willard (¡ese es su nombre!), Que corre con pantalones y tirantes pero sin camiseta, dejando al descubierto su parte superior flácida. Estuvo genial hasta que un oficial de policía se desvió en un estruendo que estábamos teniendo y murió. Y ahora, sí, está muerto para siempre.

Pero hay muchos otros gánsteres que puedo contratar, no es que pueda pagarlos a todos. Y todos tienen sus propias historias, sus propios nombres ridículos, sus propios rasgos, sus propias capacidades. Algunos se aman, otros se odian. Algunos están mejor borrachos que sobrios. Algunos son valientes y otros tímidos. Todos tienen sus pros y sus contras. Algunos incluso pueden actuar en tu contra como topo, aunque nunca lo sabrás con certeza. Y llegará a conocer a los que contrata como familia.

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Estamos yo y Big Fat Gibby Willard en el bar de mi casino. Le extraño.

También conocerás a otros jefes. Tendrás encuentros con Al Capone y Angelo Genna, nombres reales de la época, así como algunos que han sido inventados y otros secuestrados de otras partes de la historia. Tomemos a Elvira Duarte, a quien interpreté: es una mujer mayor que dirigió un imperio del crimen en México aproximadamente al mismo tiempo, y también es pariente de John Romero, esposo de la directora del juego Brenda Romero. Elvira tiene una habilidad maravillosa mediante la cual puede soplar polvo alucinógeno en la cara de un enemigo y controlarlos mentalmente de manera efectiva, pero otros jefes también tienen habilidades igualmente exageradas. Es un escenario de juego que resalta con este tipo de romanticismo, aunque claramente respaldado por una gran cantidad de deberes.

La otra gran cosa sobre Empire of Sin es que es simultáneamente una especie de juego de gestión de ciudades. Además de llevar un equipo por las calles de Chicago y participar en batallas por turnos al estilo XCOM, también se apodera de edificios y los convierte en raquetas ilegales. El tipo de raquetas que puede tener son bares clandestinos, burdeles, cervecerías, casinos y hoteles. Puede comprarlos o quitárselos a otra persona, y cuando los tenga, puede actualizar numerosos aspectos de ellos.

Para facilitar esto, puede alejarse del nivel de la calle a una vista simplificada del nivel del edificio y, de un vistazo, ver quién es dueño de qué y qué es cada edificio. Puede retroceder aún más para ver un resumen de cada vecindario en Chicago, cómo les está yendo y quién es el propietario. Y las páginas de estadísticas, libros de contabilidad y gráficos subrayan esto, ayudándole a calcular dónde es fuerte y dónde podría ser mejor.

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Alejar el zoom para ver todo el vecindario.

¿Tiene demasiados gánsteres en su nómina? ¿Sirve el tipo de alcohol adecuado para el nivel de prosperidad de su vecindario? ¿Pueden producirlo las cervecerías o necesita comprarlo de otra banda? ¿Cómo van sus burdeles y bares clandestinos? ¿Están llenos? ¿Quizás vale la pena invertir en publicidad de boca en boca? O puede abrir un hotel cercano y ganar un bono, ya que los clientes allí son canalizados a sus raquetas. Pero tenga cuidado de no generar demasiadas sospechas o las autoridades llamarán a la puerta y otras bandas también lo harán.

Durante un tiempo, te expandirás sin que te molesten. Seguirás con atención las pocas misiones de tu diario, realizarás las misiones que te acompañan y conocerás a las personas que te rodean. Te harás cargo de algunas estafas ocupadas por matones en el vecindario y ajustarás cuidadosamente tu magro imperio para sacarle cada centavo. El progreso se sentirá tranquilo y manejable.

Pero a medida que creces, más cosas se adaptarán a tu tiempo, y es aquí donde el juego comienza a deformarse. Cuantos más edificios tomes, y hay muchos de ellos, menos atención podrás prestar a cada uno, a menos que aprecies una cantidad exhaustiva de administración. Hay pantallas de resumen para intentar ayudar con esto, pero aún se le pide que haga clic individualmente en cada una para seleccionar una actualización, o para abrirlas y cerrarlas para reducir los niveles de sospecha. Y lleva tiempo. Un montón de tiempo.

Entonces, tus aliados comienzan a hablar sobre la guerra, lo que puede ser genial, porque cuando estás en una guerra, puedes atacar los edificios de tu enemigo sin que otras facciones te regañen. El inconveniente es que sus edificios serán atacados a cambio, y cuando lo hagan, lo llevarán rápidamente a través de la ciudad para controlar su defensa (cuando descubra de primera mano cuán efectivas han sido sus actualizaciones de seguridad). Estas batallas suelen ser muy aburridas. A menudo, son muy unilaterales, unos pocos contra muchos, pero aún tienes que jugar la conclusión inevitable un turno agonizante a la vez.

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Una pelea en la calle. Ese gran cono verde es la supervisión de alguien, una habilidad muy útil.

El combate es decente pero puede carecer de emoción y ser complicado. A veces, accidentalmente, terminas colocando personajes donde no deberían estar, o les ordenas que hagan algo que no fue tu intención, y en una batalla de alto riesgo puede costarte caro. Los encuentros también pueden parecer un poco prolongados, en parte debido al armamento bastante débil al principio. Pero una vez que equipas mejor a tu equipo y desbloqueas más habilidades, las cosas se vuelven más interesantes. Es una pena que no se pueda decir lo mismo de las batallas de guardias estándar del pantano. No poder completarlos automáticamente y evitar que interrumpan lo que esté haciendo es un descuido.

Se vuelve doblemente frustrante en virtud de que hay tanto que hacer. Las capas que hacen que el juego sea único comienzan a casi canibalizarse entre sí a medida que avanzas en el juego. De repente, un compañero quiere hablar conmigo, pero yo no puedo porque otra pandilla quiere sentarse, y luego yo me unir a su guerra, y luego alguien está atacando mi bar. Y mientras tanto, no he podido optimizar mi imperio en años. Ni siquiera estoy seguro de lo que tengo.

Pero aparentemente, de acuerdo con los gráficos, soy la pandilla más grande, lo cual es extraño, porque no siento que haya visto una fracción de los otros vecindarios que hay. Así que pongo mi posición aparente a prueba y asalto la casa de seguridad de un rival, lo cual es algo difícil de hacer. Y es una batalla realmente tensa y emocionante, y de alguna manera, gano.

Entonces me imagino, bueno, si puedo hacer eso, probablemente pueda enfrentarme a las otras casas de seguridad también, así que uno por uno, lo propongo. Y cada vez que gano, agrego todo su imperio al mío. Ya ni siquiera me molesto con la optimización, porque cada vez hay más dinero llegando independientemente, y las armas que he tomado de los jefes son increíblemente poderosas.

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¡No terminará bien para ti, amigo!

Soy imparable. Otras pandillas están pidiendo sentadas, pero pueden perderse; son las siguientes. Y no necesito hacer más misiones porque el verdadero final, la dominación de Chicago, está a la vista. Todo lo demás queda en el camino hasta que se gane la batalla final y Elvira Duarte sea coronada reina de Chicago.

Siento como si acabara de hacer el equivalente a la carrera de tanques. Apenas he visto nada de los otros barrios, pero de alguna manera he ganado. Y toda la negociación, el intercambio, las sinergias, los matices de un juego de estrategia: no he hecho nada de eso en años. Nunca vi nada de la policía, nunca vi la Oficina de Investigación. Seguramente debería haberlo hecho. Pero supongo que esto es lo que sucede cuando cedes el control a un aleatorizador y les dices a los jugadores que lo hagan a su manera. También es lo que sucede cuando comienzas todas las facciones al mismo tiempo.

Habría sido genial para otras facciones tener una ventaja inicial para tener un imperio que destruir mientras trataba de encontrar un punto de apoyo en la ciudad. Le habría dado a la campaña una forma y un clímax, le habría dado un valor a la optimización de mi imperio, y me habría dado una batalla final épica para coronar las cosas. Tal como estaban las cosas, Al Capone fue despedido por alguien en unos pocos días, y nadie realmente tuvo la oportunidad de establecerse en algo especial.

La otra cara de la moneda es que podría ser muy diferente la próxima vez. Y eso es emocionante. La próxima vez que juegue, Al Capone podría ser más la figura de la historia como lo conozco, y todas las demás bandas podrían comenzar más lejos, dándoles más tiempo para construir. Puede que Big Fat Gibby Willard no sea asesinado a tiros en el parque. Podría tener un equipo de gánsteres completamente diferente. Seré un jefe diferente. Intentaré una dificultad más difícil. Y me dejaré a merced de las variables y espero que aterricen de una manera un poco más interesante. Porque eso es todo lo que necesita, un tiro perfecto de los dados, y podría ser mágico.

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