Desde Duck Hunt hasta The Legend of Zelda: Breath of the Wild, Nintendo es el rey indiscutible del juego de lanzamiento. Dos de sus debuts en consolas, Super Mario World y Super Mario 64, pueden presumir de estar entre los mejores juegos jamás creados; Wii Sports es el cuarto juego más vendido de todos los tiempos. Así que es una deliciosa ironía que el mejor juego de lanzamiento para GameCube no lo haya hecho Nintendo sino su antiguo archirrival Sega; de hecho, fue uno de los primeros lanzamientos de Sega como editor externo. ¿Venganza? ¿Tregua? De cualquier manera fue conmovedor.

El juego era una adaptación de un título arcade relativamente oscuro que jugabas con un joystick tipo banana. También fue creación de Toshihiro Nagoshi: un defensor de la estética arcade exultante y diurna de Sega en lugares como Daytona USA antes de convertirse en el inescrutable lagarto de salón detrás de la sórdida y sentimental serie Yakuza. El juego fue Super Monkey Ball de 2001.

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En Super Monkey Ball, guias a un mono de dibujos animados en una bola, de dos tonos y ligeramente opaca, como una cápsula de juguete, hacia una meta. Los niveles son conjuntos abstractos de plataformas que flotan en el espacio. Hay un control: el stick analógico. La clave para entender sobre Super Monkey Ball es que usted no controla al mono, ni a la pelota, sino que controla el nivel. Inclina el mundo de un lado a otro para guiar al mono a donde quieres que vaya. Es como un laberinto de bolas surrealista o una locura de mármol invertida. Hay recogidas de plátanos que aumentan su puntaje, al igual que su tiempo de finalización. Hay puertas de deformación difíciles de alcanzar que te permiten avanzar varios niveles. Y eso es todo lo que hay que hacer.

La premisa increíblemente básica y el ambiente alegre, brillante y funky desmienten un juego de la precisión y pureza más inusuales. La física y los controles son Exquisito – y mejor en GameCube, con sus muescas que salvan vidas cada 45 grados alrededor de la circunferencia del joystick analógico. Es un juego de arcade clásico, pero también un juego al que puedes dedicar horas seguidas, tan profundos y gratificantes son los acertijos y desafíos de habilidad que los diseños de niveles extraen de la configuración simple.

Algunos incluso trascienden la habilidad para convertirse en pruebas de determinación, confianza e incluso fe. El nivel infame Avanzado 11 se modela como una guitarra, con cinco líneas o «cuerdas» completamente rectas a sus dos porterías, en anchura decreciente de 1.0 a 0.1. La cadena 0.1 parece tener solo uno o dos píxeles de ancho. Sabes racionalmente que todo lo que necesitas hacer es alinearte exactamente y empujar hacia adelante, sin la menor desviación hacia ninguno de los lados, pero parece imposible, hasta que lo haces y te das cuenta de que fue fácil todo el tiempo y que tu propia mentalidad te estaba minando. . (Recuerdo vívidamente a mi amigo Leo enseñándome a vencer la cuerda 0.1 en una tarde, una experiencia casi como la de un maestro zen).

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Lo que le dio a Super Monkey Ball longevidad y lo convirtió en un éxito viral, o lo que sea que pasó por uno de esos en 2001, fue su excelente conjunto de minijuegos. Estos incluían Monkey Bowling (posiblemente el mejor juego de bolos hasta que llegó Wii Sports) y el indeleble Monkey Target, una especie de híbrido de salto de esquí y deslizamiento con una apuesta de riesgo-recompensa bien calculada en la selección de los lugares de aterrizaje. Todavía son opciones divertidas de juegos de fiesta hoy.

Pero es el juego principal el que está grabado en mi memoria muscular tan brillantemente que ahora puedo coger un mando y hacer un truco acertado de las puertas warp, 19 años después. Eso solo lo obtienes de un juego cuya lógica interna es tan clara como el cristal, cuya ejecución es tan pulida y nítida como el diamante. Ofrecer un juego así en el lanzamiento de una nueva consola, o en cualquier otro momento, en realidad, es una hazaña asombrosa.



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