Es peligroso ir solo. Toma esto. Es un mixtape de Rush. Lo hice yo mismo. Lo siento, la letra está un poco manchada. ¿Quién necesita una lista de canciones de todos modos? Sus un mixtape de Rush. ¡Un dulce C90! Gíralo y déjalo rebotar en las superficies descascaradas de tu dormitorio hasta que haya golpes en el techo y notas enojadas empujadas debajo de la puerta.

Y toma esto. Es un teclado mecánico. El compañero perfecto, ruidoso, pegajoso y percusivo para la aventura que está a punto de comenzar. Y toma esto. Encontré algunos Wayfarers levemente rayados en un cubículo cerca del bloque de ciencias. Tanto mejor para atenuar los horrores que se avecinan. ¿A quién le importa que sea medianoche? ¿En serio, nunca antes usaste Wayfarers a la medianoche? Y toma esto. Es un paquete de seis cervezas de raíz A&W, calentado por el motor inactivo de un Ford Galaxy de 1968, y de antes de que A&W cambiara la fórmula y las últimas notas cambiaran de gaulteria ártica a caramelo empalagoso. Y toma esto. Pop-Tarts. Fresa Helada. El mixtape de Rush del microondas.

Juego equivocado, pero no importa. Cerca del comienzo de los juegos de consola, se emitió una advertencia de que era peligroso ir solo. De vuelta en las PC, antes de las PC, en los mainframes, terminales compartidos y PDP y todo ese jazz, había, ¿qué? Una invitación. «Bienvenido a Dungeons of Doom».

Rogue ha llegado a Steam, el Rogue original, más o menos. El pícaro que todos los roguelikes son. El pícaro al que todos los roguelites se parecen ligeramente. E inicialmente es algo abrumadoramente nostálgico. Retira la tapa del ataúd. Sí, eso es Wintergreen flotando. ¡Sin caramelo! Solo el ligero sabor medicinal de las sesiones nocturnas en el laboratorio de computación. ¡Y mira la pantalla! Ese es el granulado vacío de los días de DOS, cuando las computadoras tenían fondos oscuros como este y los procesadores de texto seleccionaban sus tiras de tabulación en ordenadas constelaciones de estrellas. Las computadoras eran misteriosas en ese entonces. Eran, bueno, un poco como Rogue. Pasaste de un área oscura a otra guiada por puntos brillantes de luz. Tenías que conocer los comandos arcanos para ganar tu progreso. Habla amigo y presiona enter.

Me había encontrado con Rogue antes. No en el pasado, por supuesto. Para cuando llegué a la universidad, que es el lugar perfecto para encontrarme con Rogue, había Macs alineados en las salas de computadoras con interfaces gráficas y mucho color, incluso si representaban Jpegs y Bitmaps en extraños destellos solares que dejaron tu la piel se siente levemente quemada. No. Me encontré con Rogue hace unos años cuando de repente me di cuenta de que debería saber cómo eran en realidad los roguelikes a los que estaba jugando. Yo era nuevo en roguelikes en ese entonces, lo que significa que estaba en deuda con los elementos mecánicos precisos de cada nuevo ejemplo, incapaz todavía de hacer esa cosa del Ojo Mágico con tu mente que puedes hacer cuando realmente conoces un género, donde Es como cruzar tus ojos internos y los detalles se difuminan mientras el alma del juego, la sensación real, la textura que todas estas cuidadosas decisiones de diseño recogen en el contorno, se vuelve aparente lentamente y comienza a brillar. Tan reducido a elementos mecánicos, Rogue era algo pernicioso. Recuerdo sentir muy fuerte la forma en que los enemigos, el mundo entero, solo se movían cuando tú lo hacías. Ese tipo de rayuela de progreso. Se sentía forzado y arcaico, un baile antiguo con el que constantemente me desfasaba. Vagué alrededor, soporté un combate entrecortado con algún murciélago. ¡Qué curioso, esta letra B es un murciélago! – y luego bebí una poción que me mató y me desconecté. No me gustaba el Pícaro como eran todos los roguelikes.

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Por alguna razón, esta vez es diferente. Aprecio que sueno como alguien que se perdió las elecciones estadounidenses porque Ni siquiera tengo un hombre de televisión. Pero de todos modos, sé que sueno así y, sin embargo, en la semana en que las nuevas consolas de repente se sienten como si estuvieran aquí, descubro que, sin darme cuenta, estoy despreciando todo eso porque Rogue también está aquí y estoy enamorado de él. Me he caído en eso. Estoy abrumado en el mejor sentido. Realmente era peligroso ir solo. (Juego incorrecto)

¿Qué cambió? Rogue es un juego sobre exploración. Eres una carita sonriente que camina por un conjunto de habitaciones en las que las letras del alfabeto pueden matarte. Las B son murciélagos. Ks son cernícalos. Son, oh Dios, son monstruos de hielo. Yo creo que. Realmente no tuve tiempo de tomar notas cuando estaban sobre mí.

Caminas, de una habitación a otra, de un pasillo a otra con tramas grises cruzadas, las habitaciones escogidas en marrón con un toque curiosamente elegante, como si estuvieran hechas de muebles Luis XV o algo así, como las mazmorras de Doom podrían ser los cajones compartimentos secretos de un escritorio que te dejó una tía abuela olvidada. A veces ves algo bueno: una forma de color amarillo brillante que me encanta, todos ángulos puntiagudos y mapas de estrellas medievales. Una galaxia. Un cometa de oro en equilibrio. ¿Cuántas piezas de oro? No importa. Tírelos en el bolso. A veces ves algo malo. ¡Una trampa! ¿Cuál es el botón para aprender más sobre eso? Eek. Y a veces ves algo que puede ser bueno o malo. Una poción. Conozco el color pero no lo que hace. ¿Me atrevo?

Retrocedamos un segundo. Hay algo en la analogía de los muebles. Rogue es un juego maravillosamente privado, maravillosamente compacto. Hay un toque de esos muebles viejos que no se pueden cerrar, sino que también se pueden bloquear con una llave pequeña. A los roguelikes les encantan las llaves y las cerraduras, pero Rogue también es un lugar que te permitirá ver tus secretos, tu tesoro acumulado lentamente, y mantenerlos seguros y privados. A veces se siente como jugar un juego de rol de lápiz y papel, un amigo dibujando el mapa y lanzándote murciélagos mientras tomas tus decisiones. Pero más a menudo, realmente se siente como mueble. Quizás los muebles de otra persona. Procedencia cuestionable. ¿Qué hay en este cajón y en este? ¿Por qué este panel parece que podría moverse? ¿Por qué este lado se siente vacío? (Juego equivocado, pero ¿no se inspiró Zelda en los cajones del escritorio de Miyamoto, cada uno con un jardín imaginario?)

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Y el material ASCII: las letras y las formas. Presione F1 y Rogue revela muchos de sus secretos. Cómo moverse y cómo guardar, cómo ver qué elementos tiene. Todo es maravillosamente codo. Q dejará de hacerlo. Pero q? q te dejará beber una poción! ¡Beber a grandes tragos! Literalmente, la única persona a la que he escuchado usar la palabra quaff fue Snoopy. (Estaba hablando de cerveza de raíz).

Me encanta esta duplicación. Y me encanta que todo el teclado sea tu controlador. Se siente a la vez muy antiguo, de regreso a los días en que avanzabas el texto en los juegos de aventuras presionando punto final, ¿y algo nuevo? Como si el teclado fuera un controlador personalizado extrañamente exagerado hecho en Hoxton, una herramienta que se usa solo para jugar al juego especial más especial.

¡El misterio de eso! Entras en una habitación y hay una E esperando. De repente me doy cuenta de que tengo sentimientos muy fuertes sobre la letra E, no confío en ella en absoluto. Y tengo razón en no hacerlo. Es un maldito Emu. Y ahora es un Bloody Emu porque me ha quitado un pedazo. Todo en Rogue es así, la posibilidad de algo bueno o malo. Y luego adelante. ¡Y esas letras hacen mucho! AK se quedará quieto hasta que me acerque; realmente es como un pájaro al que se le ha molestado el gallinero. Me imagino el pájaro, pero también guardo un fantasma del hecho de que estoy luchando contra un enorme K. Ambos se entrelazan en la mente. Funciona. Es distinto. Tiene un carisma muy extraño. Las limitaciones han vuelto a hacer algo muy especial.

Me hizo clic cuando encontré un bloque verde con tres líneas. Oh, mierda. ¿Qué nuevo infierno es este? Lo rodeé por un rato, solo en la habitación mezquina con este recién llegado verde. Sospeché, esas tres líneas parecían las partituras de un panadero, que podría ser pan tóxico. Pulsé F1 y miré mis posibles opciones. Nada.

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Finalmente entendí: escaleras. Este pan tóxico era en realidad escaleras, y me estaba diciendo que había llegado al punto en Rogue donde había limpiado un piso entero. Es hora de bajar. Porque al igual que Spelunky, como Noita, como un centenar de otros juegos inspirados en él, Rogue tiene ese sistema de progresión claustrofóbica de descender, profundizar y luego encontrar el tesoro definitivo y, oh Dios, tener que volver a subir.

No sé por qué me ha gustado tanto. Me atrae este juego. No puedo tener suficiente. Tengo otro trabajo que hacer, pero sigo volviendo a Rogue. Es emocionante jugar, pero el acto de tocar, visto de alguna manera tanto desde el exterior como desde el interior, también es emocionante. Es emocionante poder tomar esta extraña pantalla y darle sentido a todo. Y en medio de eso, me pregunto quién es el pícaro en cuestión. ¿Soy yo? Y, sin embargo, no me siento como un pícaro, me siento indeciso y sinceramente emocionado. ¿Quizás el juego es el pícaro? Tramposo y lleno de malicia decadente. Un monstruo elegante que podría matarte con una taza y un platillo si fuera absolutamente necesario.

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Y todo este tiempo, no solo estoy examinando a Rogue como una curiosidad del pasado. No lo estoy estudiando como el punto en el que comenzaron todos estos otros juegos que amo. yo soy jugando tocándola de todo corazón – constantemente encantada y sorprendida y asesinada en el peor momento o envenenada o traída de vuelta del borde. Esos paisajes ASCII evocan los mejores tipos de modismos y clichés. ¡Salvado por los pelos! ¡Bestias horribles! ¡Cuando menos te lo esperas! Mazmorras, si se quiere, de la perdición.

Hay más, sospecho. En cierto modo, me estoy dando cuenta de que Rogue, ¿verdad, es un poco como roguelikes? Entro en una mazmorra e inmediatamente encuentro las escaleras hasta el siguiente piso. Debería irme, ¿no? Pero también, ¿este piso está destinado en parte a subir de nivel? ¿O para matarme? En un roguelike todo es un recurso, todo es una apuesta. Pero tienes que elegir. Tienes que cometer. Todo eso estaba aquí al principio. No es de extrañar que ya no note el mundo entrecortado que sólo se mueve cuando tú haces las cosas de la máquina. Rogue no está sobre rieles. Ni siquiera son los exquisitos engranajes y tensiones de un reloj. Utiliza tu energía: se mueve al ritmo de tu pensamiento.

Y más. Volver a la fuente de esta manera es darse cuenta de que la fuente se remonta aún más atrás. Las personas que hicieron Rogue no estaban haciendo un Roguelike, al igual que las personas que hicieron Diablo no estaban haciendo un juego de rol de acción. Estaban tratando de capturar algo de los juegos que amaban que se desarrollaban en sótanos y dormitorios y no siempre tenían mapas o piezas, pero siempre tenían momentos vibrantes que cobraban vida de manera tan nítida, tan brillante, que todos los que jugaban probablemente sintieron que estaban viendo exactamente lo mismo imaginario que la persona sentada a su lado. Excepto que ahora puedes jugar solo, despierto hasta tarde, todos los demás durmiendo y el campus brevemente en silencio. Juego equivocado, lo sé. Pero realmente es peligroso ir solo. Así que toma esto.



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