Si hay una pieza de hardware de videojuego que realmente me impresionó, fuera del regreso y el rápido avance de la realidad virtual, tiene que ser Kinect. La cámara de entrada de movimiento natural de Microsoft convirtió su cuerpo en un controlador para la Xbox 360, y funcionó sorprendentemente bien para traducir los movimientos de una persona a un personaje en una pantalla de televisión. Jugar juegos como jugar a los bolos con Kinect, recoger una bola imaginaria y arrojarla por un carril imaginario solo para ver toda esa energía cinética convertida en «real» en un videojuego, se sintió como una forma de magia.

Cuando Kinect comenzó a ser pirateado para servir como los ojos de los robots o para ayudar a mejorar la precisión de los cirujanos, pensé con certeza que veríamos que el dispositivo se convertiría en una parte importante no solo del panorama de los juegos, sino también de las innovaciones tecnológicas en general. Cuando Microsoft anunció la Xbox One en 2013, Kinect era una parte esencial del diseño. Microsoft estaba imaginando un futuro en el que constantemente hablabas y movías las manos en tu televisor para controlar programas, hacer llamadas de Skype y jugar videojuegos, y aunque yo tenía muchos problemas con la consola en ese momento, todavía Parecía el tipo de tecnología Blade Runner / Back to the Future / Minority Report que marcó muchas visiones del futuro.

Siete años después, el futuro está aquí. Con el Xbox Series X / SMicrosoft ha recuperado casi todas las ideas que el fabricante de consolas alguna vez pensó que compondrían el futuro de los juegos. Pero no es solo Microsoft, lo mismo ocurre con Sony y su PlayStation 5. La próxima generación está aquí, y si soy honesto, lo encuentro un poco aburrido. Los juegos a los que jugaré esta temporada navideña parecen bastante similares a los que he estado jugando durante la mayor parte de una década.

Antes de continuar, permítanme ofrecer una advertencia: no he usado ni una Xbox Series X ni una PlayStation 5 al momento de escribir este artículo. Michael Higham de GameSpot ha estado probando la Xbox Series X y hasta ahora está impresionado por sus capacidades, en particular sus rápidos tiempos de carga y Quick Resume, la capacidad de suspender un juego y abrir rápidamente otro (y otro, y otro). Todas mis impresiones de las nuevas consolas se basan en lo que se ha mostrado al público en general hasta ahora en conferencias de prensa, avances y publicaciones en blogs. Es muy posible que pueda tomar un controlador en un mes y descubrir que mi pensamiento en este momento estaba equivocado. Y definitivamente es posible que el aumento de potencia de estas nuevas consolas conduzca a innovaciones que nadie espera: juegos que no solo se ven más bonitos, sino que alteran el panorama de formas menos obvias, como ampliar la inteligencia artificial.

Con ese descargo de responsabilidad, hablemos de lo que realmente ofrecen las nuevas consolas. Xbox Series X tiene tiempos de carga rápidos, Quick Resume para suspender, alternar y retomar juegos donde los dejaste, y compatibilidad con versiones anteriores. PlayStation 5 tiene tiempos de carga rápidos, un controlador mejorado y PlayStation VR. Ambos aportan una capacidad gráfica más potente a la sala de estar. Todo eso parece … bien. Agradable, incluso. Esperar menos tiempo para que se carguen los juegos y ver mejores reflejos, rayos de luz y cabello en el juego parece que podrían mejorar la experiencia de jugar un juego.

Pero ninguna de esas cosas está aquí tratando de revolucionar la experiencia de jugar un juego, y ahí es donde me quedo con ganas. Parece que los grandes cambios y las fallas más grandes de la octava generación han dejado a Microsoft y Sony jugando increíblemente seguro. Saben que te gustan tus shooters, tus plataformas, tus juegos deportivos, por lo que acaban de hacer consolas que ahora jugarán mejor con todos ellos. Sacudirán su controlador de formas novedosas. Incluirán trazado de rayos. Los viajes rápidos serán más rápidos. Pero jugarán básicamente de la misma manera que lo han hecho durante años.

Las aburridas actualizaciones de mentalidad técnica de la próxima generación me hacen anhelar las grandes ideas de la anterior, incluso si muchas de ellas fueron un poco desastrosas. Y es cierto que la innovación no siempre da buenos resultados por su naturaleza. Si miras hacia atrás en la conferencia de prensa de Microsoft Xbox One de 2013, tiene un enfoque intenso, casi extraño, en el entretenimiento y la televisión. Toda la primera mitad de la presentación se centra en hablar con tu Xbox para que juegue Star Trek: Into Darkness y cambie a ESPN. Apenas se habla de juegos, y eso es malo.

Pero al mismo tiempo, Microsoft estaba imaginando un futuro completamente diferente, y hay algo en tener una visión y tratar de realizarla. En la misma presentación en la que pasó demasiado tiempo discutiendo cómo cambiar canales de televisión con su voz, Microsoft anunció un programa de televisión Halo y un plan transmedia, y Pausa cuántica, un videojuego combinado con un programa de televisión. Algunos de los planes de Halo se hicieron realidad, aunque todavía estamos esperando ese programa. El resultado real de Quantum Break fue más torturado de lo que se anunció originalmente, gracias, aparentemente, a que Microsoft cerró toda su iniciativa de televisión en un año. Pero en ese momento, recuerdo pensar que Quantum Break sonaba como una gran idea, y sigo pensando que es un experimento de narración fascinante. Me alegro de que existiera el concepto de Quantum Break, me alegro de que la gente lo persiguiera, y desearía que los desarrolladores de juegos tuvieran más oportunidades como esa, incluso si no todas funcionan.

los PS4 también ofreció un montón de ideas tecnológicas potencialmente interesantes en su anuncio. El panel táctil, la barra de luces y las capacidades de control de movimiento del controlador DualShock 4 sonaban como si pudieran traer cambios serios a la interactividad en el juego, pero la mayoría de esas características solo se ejercitaron en juegos de Media Molecule como Dreams. Aún más interesantes fueron los aparentemente grandes planes de vincular la PS4 a la PlayStation Vita y a las aplicaciones de teléfonos inteligentes para control remoto y soporte de segunda pantalla. La mayor parte finalmente fracasó (RIP Vita, desapareció demasiado pronto) o se implementó de manera fugaz. Pero hay juegos que usan su teléfono inteligente como controlador en lugar de un DualShock 4, y cada vez que enciendo uno, me sorprende lo mucho que esos títulos reducen la barrera de entrada para que los no jugadores se unan a la diversión. .

El ejemplo más destacado de lo que estoy buscando es la Nintendo Wii. Trajo controles de movimiento bastante sólidos a una tonelada de juegos, entre los que se encuentran The Legend of Zelda: Twilight Princess y Super Mario Galaxy. La Wii ofrecía una forma de jugar que se sentía completamente diferente a lo que estábamos acostumbrados, y no solo eso, a menudo se sentía mejor y más intuitivo que jugar con un controlador tradicional. Cuando querías disparar un cañón a algo, lo apuntabas con tu controlador. Cuando quieras blandir una espada, debes blandir tu mando. Esas son cosas que incluso las personas que no juegan un montón de juegos pueden entender, y lo que hizo que Wii fuera tan emocionante fue la forma en que no solo ofrecía nuevas formas de jugar, sino que las ofrecía a una audiencia en expansión.

Y sí, Wii, como Kinect y Sixaxis, son ejemplos bastante sólidos de buenas ideas tecnológicas que salen mal. La mayoría de los juegos de Wii eran un shovelware sofisticado, e incluso en los mejores juegos de Wii, se podía hacer trampa agitando el control en lugar de moverlo como se esperaba. El Kinect invadió todo lo relacionado con Xbox One de una manera completamente intrusiva y que erosionó la privacidad, mientras que Microsoft no logró impulsar ningún juego que hiciera que la tecnología fuera emocionante. Las ideas de expansión del control de la PS4 fueron ignoradas en gran medida, tanto que el panel táctil que devora gran parte del espacio del DualShock 4 no suele ser más que un botón de menú gigante. Se puede argumentar que la Serie X y la PS5 están volviendo a lo que importa, los juegos, mientras se deshacen de un montón de basura innecesaria que quita la experiencia de los juegos. No creo que ese argumento sea necesariamente incorrecto.

Wii, Kinect y PlayStation Move podrían haberse convertido en trucos tecnológicos que produjeron más juegos malos que buenos. Pero también crearon nuevas experiencias que no existen en otros lugares y abrieron los juegos a personas que no han acumulado décadas de memoria muscular del gamepad. Creo que perdemos algo cuando la atención se centra solo en mejorar los juegos existentes y no en imaginar nuevos tipos de juegos. Es cierto que muchas de las ideas de la última generación fracasaron (algo espectacularmente) en hacer eso. Sin embargo, espero que la industria de los juegos no haya dejado de intentarlo.

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